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Planes Enfrentados – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno – Parte V

Capítulo IV

PLANES OPUESTOS

DAVID VERSUS GOLIATH

La guerra de invierno a menudo se ha descrito como una batalla entre David y Goliat, basado en la disparidad en Números y niveles de armamento.

Las divisiones finlandesas solo podían desplegar un regimiento de artillería compuesto por tres baterías de baja resistencia utilizando obuses y de la era zarista, en su mayoría obsoletos. Además de los fusileros, cada división también tenía un destacamento ligero de aproximadamente 500 hombres e incluyó una unidad de caballería de 180 unidades, una compañía de bicicletas y un escuadrón separado de ametralladoras. Al estallido de hostilidades, la artillería finlandesa tenía suficiente munición para mantener aproximadamente una semana de lucha.

En comparación, cada una de las divisiones soviéticas tenía sus propios regimientos de cañones y obuses pesados como una compañía antitanque equipada con 12 cañones antitanque de 45 mm. Además de la baterías de división, cada regimiento tenía su propio batería antitanque táctica y cuatro cañones de regimiento. Por lo tanto, la artillería soviética dentro de cada división ya supera a la finlandesa por más de dos a uno. Cada unidad soviética también contenía su propio batallón blindado, con 10–40 tanques, así como un batallón de reconocimiento.

Las unidades de artillería pesada finlandesas comprendían cuatro baterías de artillería separadas, mientras que el Ejército Rojo tenía regimientos de artillería enteros. Treinta y dos Vickers

y un puñado de obsoletos Renaults fueron los únicos tanques que poseían los finlandeses. Las fuerzas soviéticas tenían en su disposición varias brigadas blindadas que contienen cientos de tanques.

División de infantería soviética (fusil) (c.17,000 hombres) División de infantería finlandesa (c.14,200 hombres)
3 x regimientos de fusil de 4,000 hombres 3 x regimientos de infantería de 3,000 hombres
3 x batallones de infantería 3 x batallones de infantería
Compañía de reconocimiento
Batería de artillería (4 cañones de 76 mm) Compañía de artillería (4 cañones antitanque o de campo de 37 mm)
Batería antitanque (cañones antitanque de 6 x 45 mm)
Cuatro escuadrones de mortero (morteros de 8 x 82 mm) Compañía de morteros (morteros de 6 x 81 mm)
Regimiento de obuses (1.300 hombres) 36 x obuses Regimiento de artillería (2.400 hombres) Obuses de 12 x 122 mm y cañones de 24 x 76 mm
Regimiento de artillería (1.900 hombres) 36 x cañones o obuses
Batallón separado de tanques Escuadrón de caballería separado del batallón de tanques (180 hombres)
Compañía de tanques T-32 / T-28 (10–40 tanques)
Compañía de tanques T-26 (10–40 tanques)
Compañía de tanques químicos (no siempre presente)
Batería antitanque separada (cañones AT de 18 x 45 mm) Destacamento de ametralladoras
Batería antiaérea separada
Batallón de reconocimiento separado (328 hombres) Destacamento ligero (500 hombres)
Compañía de motocicletas Compañía de bicicletas (190 hombres)
Compañía de vehículos blindados
Compañía de tanques
Compañía de comunicaciones separada Compañía de comunicaciones separada
Compañía ingenieros separada Dos compañías pioneras separadas

TACTICAS MOTTI Y DOCTRINA SOVIÉTICA

Durante la Guerra de Invierno, la prensa mundial adoptó un nuevo palabra: motti. Se relaciona con una táctica específica que los finlandeses desarrollaron cuando en la lucha con el soviético con mucho más grandes formaciones. El origen exacto del término aún se debate en Finlandia y ciertamente algunos escritos militares anteriores usaron diferentes palabras para describir maniobras similares.

Sin embargo, esta táctica, que contribuyó enormemente a las pérdidas soviéticas, todavía se enseña en academias militares alrededor del mundo. Según los finlandeses, un clásico motti La operación se puede dividir en tres partes:

1. Reconocer las posiciones enemigas y asegurar que la operación comienza cuando están adecuadamente restringidos los movimientos por el terreno. Por ejemplo, en istmos o en estrechos caminos que obligan a las tropas a formar columnas largas o amontonarse juntos.

2. Ataques rápidos, fuertes y concentrados donde las fuerzas del enemigo están inmovilizadas. Estos ataques deben estar dirigidos en los puntos más vulnerables de las formaciones enemigas. El objetivo es hacer que las fuerzas enemigas pierdan cohesión y aislarlos en pequeños, más manejables bolsas. Cada bolsa debe estar completamente rodeado para evitar que el enemigo escape

3. Destruyendo las bolsas una a la vez, comenzando con la más débil. Las condiciones invernales y el hambre mientras tanto debilitan la resistencia enemiga en los motti más grandes.

La medida en que se enseñó oficialmente la táctica motti a los oficiales en Finlandia antes de la guerra sigue sin estar claro. Ciertamente las habilidades que se necesitaban para este tipo de acción eran las piedras angulares del entrenamiento básico.

Quizás lo más importante, los finlandeses tenían una comprensión integral de las fuerzas enemigas y sus capacidades. Mannerheim y muchos de sus oficiales superiores habían servido en el ejército zarista y por lo tanto sabían la doctrina de batalla rusa (y por lo tanto soviética) íntimamente. Ellos también creían que las purgas de Stalin habían socavado los cuadros de oficiales del Ejército Rojo. Esto permitió a los finlandeses hacer algunas predicciones muy precisas con respecto a la mentalidad y las acciones de sus contrapartes soviéticas.

Creían que debido a la rápida promoción de la oficialidad, se puede esperar poca creatividad o iniciativa cuando se trataba de reaccionar en el campo de batalla.

La doctrina de guerra soviética de la época permaneció rígida, independientemente del frente en el que sus tropas estaban luchando. Los los oficiales trataron de concentrarse en retener el control y la disciplina, mientras trataban de no recibir “un disparo en el proceso”. El problema era que el terreno finlandés carecía claramente de carreteras, cruces, ferrocarriles y pueblos que eran la norma en gran parte del resto de Europa. Por lo tanto, retener este tipo de orden, y llevar artillería y tanques en masa, se convirtió en algo muy dificil. En el desierto finlandés, la única forma en que estas doctrinas se podían seguir era apegarse estrechamente a los pocos caminos disponibles. Desafortunadamente, estos caminos con mucha frecuencia resultaron ser caminos de una sola pista más adecuados para un carro que toda una división motorizada.

La táctica motti, por el contrario, se adaptaba a estas condiciones perfectamente. Las tropas de esquí finlandesas eran muy móviles y fueron capaces de atacar las columnas soviéticas de forma inesperada en varias direcciones. Debido a sus habilidades en el uso del terreno para tomar ventaja, relativamente pocos hombres pudieron diezmar fuerzas soviéticas más grandes.

El principal problema que enfrentaron los finlandeses fue que a menudo los Motti creados eran simplemente demasiado grandes para que pudieran destruirlos. Con más artillería y mejores armas pesadas, o simplemente con más tiempo y hombres, esto se hubiese logrado con mayor frecuencia Como sucedió, algunas de los bolsas más grandes nunca fueron despejados durante la guerra.

Los planes soviéticos para la invasión se idearon rápidamente durante las primeras semanas de noviembre. De acuerdo con los deseos de Stalin, la conquista de Finlandia todavía era una operación local para el Distrito Militar de Leningrado. El plan de Meretskov era simplemente destruir a las fuerzas finlandesas en la frontera y luego usar las redes de carreteras existentes para avanzar rápidamente hacia el interior. Las suposiciones soviéticas sobre la mala calidad del equipo de sus oponentes resultó ser correcta, la situación era tan grave que algunos de los reservistas finlandeses recibieron solo un rifle, una escarapela nacional, una gorra de soldado y un cinturón. Para muchos, la ropa personal y los uniformes guardados desde su tiempo en cuarteles de la Guardia Civil proporcionó la mejor protección contra el frío que los uniformes de estilo alemán disponibles.

En contraste, Meretskov tenía a su disposición cuatro bien equipados ejércitos completos, debían ejecutar sus planes en un frente que se extendía desde el Golfo de Finlandia hasta el mar de Barents. El impulso principal debía ser llevado a cabo por el Séptimo Ejército en Istmo Karelia. Allí, el comandante del ejército de segunda clase Vsevolod F. Yakovlev tuvo a su disposición nueve divisiones de infantería completas y cuatro brigadas blindadas. Yakovlev también podría pedir más refuerzos de varios regimientos de artillería y tres brigadas blindadas. La misión del Séptimo Ejército era invadir rápidamente las defensas finlandesas en el istmo de Carelia y conquistar la segunda ciudad de Finlandia, Viipuri. Desde allí, el Séptimo Ejército continuaría hacia el norte hacia la ciudad de Lappeenranta, luego girar hacia el oeste hacia la ciudad de Lahti, antes del empuje final a la capital Helsinki.

Los soviéticos carecían de información detallada sobre las fortificaciones finlandesas. Según sus hallazgos, se esperaba que el Séptimo Ejército completara la operación en un máximo de tres semanas En retrospectiva, esto fue demasiado optimista. Incluso sin oposición, alcanzar los objetivos establecidos dentro de lo asignado la escala de tiempo habría requerido que las unidades de infantería avanzaran sin pausa en un ritmo cercano a su velocidad máxima de marcha en tiempo de paz.

El octavo ejército soviético fue dirigido por el comandante de división Ivan N. Khabarov su fuerza consistía en cinco divisiones de infantería y una brigada blindada, su tarea era atacar al norte del lago Ladoga, en la región conocida como Ladoga Karelia. Se esperaba que Khabarov continuara hacia el oeste de Finlandia. Un avance en este frente también daría a las fuerzas soviéticas la opción hacia la reteguardia de los defensores en el Istmo de Carelia, en caso de que se requiera tal maniobra.

El comandante del cuerpo Michael P. Duhanov lideró el Noveno Ejército soviético con cuatro divisiones de infantería. Al estallar las hostilidades, una de ellas, la 44 la división de fusileros seguía camino al frente. La misión de Duhanov era marchar a la ciudad de Kajaani y luego proceder a la ciudad de Oulu en el costa oeste. Esto efectivamente cortaría a Finlandia en dos en su punto más angosto.

En el extremo norte, el decimocuarto comandante del cuerpo Valerian A. Frolov, el ejército consistía en dos divisiones de infantería regulares y una división de montaña que junto unto con la Flota del Norte, tomarían el control del Petsamo y evitar cualquier intervención extranjera a través de Noruega o el mar de Barents. La mayoría de las tropas del XIV Ejército llegaron tarde al frente. A pesar de los planes elaborados a toda prisa, los soldados del Ejército Rojo tenian la moral alta habían derrotado recientemente a los japoneses en Mongolia y se había anexionado el este de Polonia, el oeste de Ucrania y Bielorrusia. Su el equipo era moderno, y durante la década de 1930 el ejército permaneció invicto.

Las tácticas finlandesas estaban limitadas por la disponibilidad de equipos y munición. Esto significaba evitar pelear en terreno abierto donde la potencia de fuego finlandesa era inferior y probablemente significaría un desastre. Por el contrario, los soviéticos tenían la opuesta en mente ya que su doctrina inflexible fue diseñada para un asalto frontal total apoyados por artillería y acorazados en masa. Esta rigidez táctica significaba que el Ejército Rojo a menudo repetiría el mismo ataque fallido con las mismas formaciones una y otra vez. Cuando los finlandeses se dieron cuenta de esto, intentaron para golpear profundamente en las líneas enemigas usar la cobertura del terreno como ventaja y atacar su retaguadia.

Para gran ventaja del Ejército Rojo, estas tácticas de guerrilla a gran escala no podrían ser empleadas en el istmo de Carelia. Ahí, una mucho más convencional la guerra tendría que ser librada, con fuerzas soviéticas muy superiores intentando debilitar las líneas finlandesas fuertemente fortificadas. Cualquier éxito finlandés dependería de la calidad de sus líderes, sus habilidades y disciplina militar y, sobre todo, su sisu (un término simple que se ha convertido en sinónimo de resistencia, valor y actitud de «nunca te rindas» demostrada por los finlandeses).

El istmo de Carelia siempre había sido el punto débil en las defensas filandesas y, por el contrario, una de las mayores amenazas para la URSS, como enemigo las fuerzas podrían amenazar fácilmente a Leningrado a través de este corredor. A fin de tapar esta brecha en sus defensas, los finlandeses habían fortalecido posiciones defensivas a través del istmo en una línea principal: la llamada Línea Mannerheim. La longitud total de la línea era de alrededor de 150 km. Prácticamente no hubo defensas a lo largo de los 1.300 km de frontera con Rusia. Cuando comenzaron los combates, no todas las secciones de la línea defensiva principal estaban fuertemente fortificadas y la mayoría de las fortalezas ya estaban obsoletas contra la artillería moderna. Contrariamente a la propaganda que tanto los finlandeses y los soviéticos publicaron, ninguna de las defensas tenía mucha comparación con la famosa línea Maginot en Francia. Según una fuente contemporánea, desconocido para Cyril Meretskov, la inteligencia soviética ya había sido conseguido un mapa detallado de las principales defensas finlandesas en septiembre de 1939 por el general Arniké, que había servido como agregado militar de la Wehrmacht en Helsinki. Sin embargo, por alguna razón, el mapa nunca se usó.

La violación de etiqueta de Arniké fue recibida fríamente por sus colegas a su regreso a Alemania, sin palabras le ofrecieron una pistola cargada por su compañeros oficiales. Arniké no se quejó y sin más preámbulos lo usó sobre sí mismo. Esta evento destaca lo que muchos en el cuerpo de oficiales pensó en el pacto que Hitler había hecho con la Unión Soviética (Elliston, 1940).

Los puntos más fuertes de las defensas de la la línea Mannerheim estaba ubicada en sus dos extremos:

en el golfo de Finlandia en el oeste y en el lago Ladoga en el este. En estos lugares costeros la artillería podría usarse para romper cualquier masa formaciones enemigas, El punto más débil estaba cerca, el pueblo de Summa hacia el extremo occidental de la línea, donde el agua no podía integrarse como un elemento defensivo natural y donde el abierto terreno era ideal para los tanques soviéticos. Los acercamientos a la línea Mannerheim estaban protegidos por vastas áreas de alambre de púas enredos, barricadas de tanques y campos minados.

En lugares donde las orillas del río Vuoksi no ofreció ningún obstáculo natural, un lado empinado, una zanja antitanque había sido excavada justo en frente de los refugios finlandeses. La mayor debilidad de las líneas defensivas estaban en el número de bunkers y emplazamientos, que eran demasiado pocos y distantes entre sí para dar fuego mutuo. Al destruir sistemáticamente las posiciones periféricas, las fuerzas soviéticas podrían comenzar a desbordar la línea de sector en sector. Una preocupación aún mayor era la falta de artillería; los bunkers delanteros a menudo solo alardeaba de ametralladoras Maxim, y había una gran escasez de artillería pesada detrás de la línea del frente.

Al comienzo del conflicto, había profundas preocupaciones sobre la fiabilidad de las propias tropas de Finlandia. La memoria de la Guerra Civil contra la Guardia Roja apoyada por los soviéticos todavía estaba fresca en la mente de todos. Sin embargo, la práctica militar continua y los efectos de varios años de propaganda occidental había ayudado a unificar las fuerzas armadas.

Desde que Mannerheim había recibido su puesto honorífico de mariscal de campo en 1933, había estado tratando de curar las heridas entre los rojos y tropas blancas. Un ejemplo del camino conciliador que buscaba, tomado de uno de sus discursos, se proporciona aquí:

Donde se libra la guerra, la vida es pisoteada y la propiedad devastada. la fuerza destructora de las armas modernas confiere a la guerra moderna su grandeza espantosa … donde faltan la caballerosidad y la magnanimidad y El odio ordena la espada, no hay espacio para una paz duradera. Pero nosotros vivimos en un momento problemático y amenazador … extienda una mano abierta para todos los que quieran trabajar y cumplir con su deber en este país. Un espíritu patriota, expresado en la voluntad de defender el país y estar en las filas como un hombre, si algún día hay que defenderlo, es todo lo que pedimos. No necesitamos preguntar más sobre qué posición tomó un hombre hace quince años durante el Civil Guerra. (Jagerskiold, 1987)

La alianza de la Unión Soviética con la Alemania nazi y la posterior toma de La tierra europea ayudó a crear un consenso más amplio de opinión nacionalista. Los los últimos vestigios de simpatías procomunistas generalizadas fueron finalmente triturados Inmediatamente después de la invasión cuando los soviéticos establecieron la marioneta. República Democrática Finlandesa (o Gobierno de Terijoki). Hasta los más ardientes los simpatizantes soviéticos se vieron obligados a reconsiderar todo eficiencias Sin embargo, desde el principio parecía un hecho que Finlandia sería invadida por los soviéticos. En Rusia, la pregunta era, solo cuántas horas, o quizás días, la tomaría.

Capítulo VI

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