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Sur Ladoga Carelia Dicembre 1939 – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte IX

Capítulo VIII

SUR DE LADOGA CARELIA: KITILÄ

El ataque principal del comandante del 56º Cuerpo de Fusileros soviéticaoIvan N. Tsherepanov debía golpear las líneas finlandesas al norte del lago Ladoga. La 168ª división de fusileros, dirigida por el coronel Andrew Bondarev, debía avanzar hacia el norte por el ferrocarril costero, mientras que el 18ª División de fusileros del comandante de brigada George Kondrashev siguió el camino hacia el oeste hacia Lemetti. La fuerza combinada de estas dos divisiones eran 29.521 hombres, 119 piezas de artillería y 46 tanques. Estas fuerzas se fortalecieron aún más por los artillería y los blindados a nivel de cuerpo.

La línea finlandesa en este sector fue defendida por el coronel Hannu. la 13ª División de Hannuksela. Su primera tarea fue retrasar el avance soviético el mayor tiempo posible, viendo lass posiciones defensivas de las divisiones cuando invadieron el cruce de Käsnäselkä, dio la orden de retirarse, a través del pueblo de Uomaa, a las defensas preparadas en Kitilä.

Sergei Ivanovich Kovalev, el Jefe de Operaciones de División para el 18a División de Fusileros, resumió los eventos para el 208º Regimiento de Fusileros, alrededor de Uomaa el 5 de diciembre:

El 208º Regimiento de fusileros encontró fuertes posiciones fortificadas. Al frente de Uomaa se enfrentaron con obstáculos de alambre de púas, detrás de estos había un campo minado, y en las afueras del pueblo había refugios para avanzar observadores, el comandante de brigada Kondrashev dio órdenes para una serie de ataques, pero todos fallaron.

Dos de nuestros tanques alcanzaron minas y fueron destruidos. El fuego de ametralladoras mutiló a los soldados, que una o dos veces se atrevieron a levantarse para atacar, al mediodía arrastramos nuestros pesados ​​obuses; golpearon los refugios de ametralladoras con fuego directo. Por la noche que casi habíamos rodeado el pueblo. Los finlandeses comenzaron a quemar las casas y luego se dirigieron al bosque (Gordijenko, 2002)

Las divisiones soviéticas la retirada de Hannuksela empujando adelante tan rápido que llegaron a Kitilä el 11 de diciembre, finalmente se detuvo el avance soviético en una linea desde Kitilä hasta el lago Syskyjärvi. las tropas de defensa costera estacionadas en las islas del pueblo de Valamo y Salmi en el sector del lago Ladoga ayudó a frenar un avance soviético, igual que los francotiradores en la retaguardia del enemigo.

En Kitilä, las dos divisiones soviéticas atacantes convergieron. Se ordenó a la 168a División de Fusiles que girara hacia el oeste, continuando su ofensiva contra la aldea de Kitilä, mientras que la 18ª División de Fusileros de Kondrashev dividió su ataque en dos. El 208º Regimiento de fusileros viró hacia el norte hacia el lago Syskyjärvi, mientras que el 316º Regimiento de fusileros se dirigió hacia el lago Ruokojärvi. En 12 Diciembre, después de una breve pelea, estas tropas ocuparon la colina Ruhtinaanmäki y la aldea. Al mediodía del día siguiente, los soviéticos también habían asegurado el área alrededor del lago Syskyjärvi al norte. Esto marcaría el avance más lejano para la 18ª División de fusiles de Kondrashev.

Un soldado soviético herido más tarde recordó la captura de la aldea Ylä-Uuksu a medida que la división avanzaba hacia Pitkäranta:

Nuestra misión era capturar la iglesia. Usé mis binoculares y no pude creer lo que vi. Un soldado y una niña empujando una máquina pesada arma la colina. La niña estaba completamente vestida de negro, tal vez ella era una monja o algo, alta y fuerte sin embargo. Empezamos a disparar a la pareja nuestras balas no daban. Empujaron a la pesada ametralladora hasta la iglesia y luego la subió la torre. Los finlandeses también tenían maxims [ametralladoras]. Entonces comenzaron a repartir tal paliza, que Dios ¡Perdonanos! Uno ni siquiera podía levantar la cabeza en alto si lo hiciste, tienes [una bala] de inmediato. No teniamos nada para eso, tuvimos que tragarnos nuestro orgullo y pedir apoyo de artillería … Su tercera ronda derribó los finlandeses. Naturalmente la torre de la iglesia se fue con ellos. (Gordijenko, 2002)

La retirada de lucha de los finlandeses le había costado caro a los soviéticos. Habían perdido sus unidades de asalto, con ambos regimientos en la vanguardia reducidos a menos de 500 hombres activos. La situación de los soviéticos se exasperó aún más por las difíciles condiciones de suministro, ya que solo podían confiar en un camino para elloy. Para proteger esta evidente vulnerabilidad en sus defensas, muchos de los tanques se mantuvieron en reserva. A pesar de estas precauciones, los finlandeses lograron cortar temporalmente la ruta de suministro soviética al este del lago Ylä-Lavajärvi l 14 de diciembre. A la luz de esto, la decisión anterior del coronel Hannuksela de retroceder tan lejos como Kitilä había demostrado ser un movimiento sabio, ya que estiraba las líneas de suministro soviéticas significativamente.

El mayor general Hägglund, comandante del IV Cuerpo de Ejército, decidió jugarse su frente norte del río Kollaa quitando algunos de los defensores para fortalecer la 13ª División. Esto le permitió liberar más tropas para una contraofensiva que había ordenado a partir del 12 de diciembre.

13ª División finlandesa, contrataque 12-14 Diciembre

El plan era destruir las fuerzas soviéticas que avanzaban a lo largo del camino del Lemetti y hacer retroceder las formaciones de la 168 División de Fusileros que venian del sur.

Para lograr esto, el coronel Hannu Hannuksela, comandante de la 13ª División, dividió a sus tropas en tres grupos de batalla. Teniente-coronel Eino Järvinen iba a dirigir la Fuerza de Tarea Oinas («Ram») que comprende cinco batallones de infantería y dos baterías de artillería. Su tarea era atar y destruir formaciones enemigas desde las posiciones defensivas en el área de Kitilä. El coronel Matti Olkkonen lideró la Fuerza de Tarea Jousimies («Arquero») que consiste en seis batallones de infantería y dos baterías de artillería. Su ataque fue comenzar desde más al este en el área del lago Varpajärvi, siguiendo directamente hacia el sur hacia el camino de Lemetti. La Fuerza de Tarea Luoti («Bullet») iba a flanquear enemigo atacando el mismo camino aún más al este al otro lado del pueblo de Uomaa. Dos batallones se combinaron bajo el mando del comandante Toimi B. J. Hassinen para esta misión. El resto de las fuerzas finlandesas en el área se mantuvo como reservas divisionales.

La ofensiva comenzó según lo planeado, antes del amanecer del 12 de diciembre. Por el miedo a los tanques soviéticos, las tropas finlandesas evitaron el movimiento por carretera y avanzaron a campo traviesa. Desde el principio, el terreno resultó desafiante para las dos formaciones atacantes. La Fuerza de Tarea Jousimies tardó la mayor parte del día en avanzar la distancia relativamente corta de 5 km hasta su lugar designado cerca lago Kotajärvi. A estos hombres se les ordenó marchar hacia el objetivo del camino a 5 km más de distancia. Por la noche, estaban completamente agotados y todo la fuerza de tareas tuvo que retirarse a las cercanías del lago Kotajärvi. Solo un batallón, bajo el Mayor Armas A. Ruusuvuori, logró avanzar y capturar una sección de la carretera al oeste del lago Sääksjärvi. Allí sus hombres ocuparon el área cerca de una antigua fábrica de alquitrán hasta el anochecer. Mientras tanto, una contraofensiva soviética dispersó a otras tropas finlandesas que avanzaban hacia el sur a lo largo del camino de Siira.

Al noreste de Task Force Jousimies, el plan original necesitaba que dos batallones de la Fuerza de Tarea Luoti para realizar un ataque doble hacia Lago Haahkajärvi. Ambas unidades se encontraron con las fuerzas enemigas mucho antes de que pudieran unirse, y después de una escaramuza, se vieron obligados a retirarse hacia el norte.

El 13 de diciembre, el mayor general Hägglund decidió interrumpir la ofensiva y retiró a sus hombres a posiciones a lo largo de los lagos Syskyjärvi y Varpajärvi. Mientras tanto, la Fuerza de Tarea Oinas orientada defensivamente resistió todos los ataques soviéticos lanzados contra sus posiciones. La situación parecía crítica por un tiempo, ya que el enemigo logró un avance menor alrededor de la estación de Kitilä. Sin embargo, un batallón de reserva comandado por el Capitán Onni A. G. Karhama logró hacer retroceder a los soviéticos y cerrar la brecha en las defensas

A la luz de lo que había logrado este contraataque finlandés, la 18ª de Fusileros del comandante Kondrashev, alejó a uno de sus regimientos desde la línea del frente para proteger mejor las líneas de suministro. A pesar de la grandes pérdidas y su capacidad de ataque ahora disminuida, todavía quería continuar atacando. Independientemente de la importancia crítica de la presión que mantenían contra los finlandeses, los hombres de Kondrashev estaban tan fatigados que se vio obligado a pedir dos días de descanso en su último informe al mando del Octavo Ejército.

Como era de esperar, las formaciones soviéticas lograron mantenerse firmes a lo largo del camino de Lemetti, donde su artillería y tanques podrían ser mejor desplegados. Cualquier éxito finlandés contra estas posiciones probablemente vendría de atacar a través del bosque, donde la movilidad y las formaciones abiertas serían ua ventaja.

A tal efecto, el comandante de la décimo tercera División, coronel Hannuksela, decidió para tratar de liberar la encrucijada en Ruhtinaanmäki. Esta pequeña aldea yacía en un montículo justo en frente de las posiciones defensivas de Oinas. El 14 de Diciembre, los finlandeses lanzaron un ataque doble contra esta posición.

Ambos intentos no tuvieron éxito, y los hombres se habían retirado al anochecer. Cuando este primer esfuerzo falló, Hägglund inmediatamente dio órdenes de otro ataque. Antes de que esta acción pudiera comenzar, los soviéticos lanzaron sus propios asaltos hacia los pueblos de Syskyjärvi y Ruokojärvi. Al final de día, el Ejército Rojo logró capturar Ruokojärvi y desafió a los finlandeses por la posesión de los puestos a lo largo del río Syskyjärvi.

En la noche del 15 de diciembre, mientras los soviéticos avanzaban hacia el norte y al oeste contra los defensores finlandeses, un segundo contraataque finlandés fue lanzado. Todos los intentos de capturar Ruhtinaanmäki fueron nuevamente rechazados.

Hasta ahora, todas las operaciones finlandesas habían fallado al menos parcialmente debido a la marcha tortuosa que las tropas tuvieron que completar antes de comprometerse al asalto. Durante los días siguientes, los finlandeses cambiaron las tácticas a una carrera más directa de las líneas soviéticas en un frente más estrecho. Sin embargo, esto a su vez permitió que las reservas soviéticas y la artillería se concentraran en el área más estrecha, lo que hace que tales incursiones sean suicidas e inefica

Sin embargo, estos feroces ataques envolventes obligaron al Jefe de Estado Mayor de la 18ª División, Mayor Zinovi N. Alexejev, a solicitar ayuda de sus superiores en el 56º cuerpo general de Fusileros. Demasiados de sus hombres habían sufrido congelación y como resultado, la mayoría del personal de suministros de las divisiones se había visto obligado a servir en primera línea. Además, su atención se dividió entre los asaltos a Ruhtinaanmäki y protección de la parte trasera de su línea.

Mientras los soviéticos se enfocaban en preservar su control sobre la vital rutade suministros, los finlandeses lograron recuperar el control total del área de Syskyjärvi. A la aldea Ruokojärvi, los tres batallones soviéticos atacantes del 316º Regimientode Fusileros ya se había reducido a menos de 100 hombres de lucha cada uno. Parcialmente rodeados, pronto se vieron obligados a retirarse dejando así Ruokojärvi a los finlandeses.

A la hora del almuerzo del 17 de diciembre, la situación del suministro se estaba volviendo desesperada por todas las fuerzas soviéticas. Esto incluía refrigerante de ametralladora, la falta de las cuales causó el sobrecalentamiento y el mal funcionamiento de muchas de las armas.

Los refuerzos recién llegados de 130 hombres eran completamente inadecuados ya que a estas alturas, los tres batallones del 208º Regimiento de fusileros que se enfrentaron en el lago Syskyjärvi también se habían reducido a un cuarto de fuerza.

Para el 18 de diciembre, los finlandeses habían logrado cortar nuevamente los suministros a la división. Las conexiones se restablecieron al día siguiente, pero para entonces el comandante del octavo ejército ya había dado órdenes de cesar todos los asaltos. En cambio, los soviéticos debían cavar y sostener su posiciones actuales hasta la llegada de considerables refuerzos. Cuando estas nuevas tropas fueran añadidas, las divisiones de fusileros 18 y 168 continuarían con un contundente ataque.

El 27 de diciembre, dos batallones del 36ºRegimiento de Infantería finlandesa comenzó nuevos ataques contra las columnas de suministro soviéticas. A pesar de su éxito inicial en la captura de un tramo de la carretera, la 18ª de Fusileros soviética de alguna manera logro lanzar contrataques. Sin embargo, los ataques finlandeses se reanudaron al día siguiente y los finlandeses finalmente lograron cortar el camino de Uomaa. El bloqueo fue reforzado rápidamente, y a partir de ese momento, quedaron asediados los soviéticos.

Durante los siguientes dos días, varios batallones finlandeses intentaron nuevamente retomar el área de Ruhtinaanmäki. Los soviéticos lograron mantener esta posición, repeler todos los ataques de la 13ª División. El 30 de diciembre, Major-general Hägglund ordenó detener todos los ataques hacia Ruhtinaanmäki por un par de días.

Politruk (comisario político) Nikolai I. La entrada del diario de Klimov del 28 Diciembre cuenta cómo su amigo Toivo (un hablante finlandés de Karelia que luchaba en el Ejército Rojo) decidió tomar represalias personalmente por las incursiones finlandesas nocturnas destinadas a capturar prisioneros:

Pedí que me dieran los detalles de identidad de un finlandés caído. Me vestí con gusto y luego durante la noche me escabullí hacia sus trincheras. En un acuerdo previo de señaesl, mis camaradas abrieron fuego. Pronto comencé a gritar con fluidez Finlandés, ‘Chicos, ¡ayúdenme! Estoy herido! Mi nombre es Pekka Perttinen del batallón del mayor Valkama. ¡Me han golpeado las piernas! ¡Ayuadame! Sálvame, estoy ¡muriendo de frío! Ayúdame por el amor de Dios … «Tuve que gritar por más de media hora, antes de que dos figuras arrastrándose finalmente se me acercaran. Les dejo acércarse un poco antes de decir: «¡Tengan una granada, muchachos!»

Luego repetí la misma hazaña en el flanco izquierdo. Esta vez tomé un compañero y juntos silenciamos a dos «rescatadores» con nuestros cuchillos, mientras que el tercero lo tomamos prisionero. Al principio se negó a hablar, pero yo pronto le enseñé. Todavía me duelen los puños. (Gordijenko, 2002)

En Ruhtinaanmäki, el 208º Regimiento soviético de fusileros y el apoyo del batallón de tanques continuó luchando valientemente, manteniendo su terreno hasta principios de enero Para entonces, la situación del suministro empeoraba por días. El 3 de enero, los finlandeses comenzaron a preparar otro importante ofensiva dirigida a finalmente hacer retroceder al enemigo o destruirlos.

Capítulo X

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