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Carelia Ladoga Diciembre 1939 – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte VIII

Capítulo VII

LADOGA KARELIA DICIEMBRE DE 1939

Cuando estalló la guerra, la región de Ladoga Karelia, que comprende las tierras al norte del lago Ladoga, fue defendido por el Mayor General Juho H. Heiskanen y su IV Cuerpo del Ejército, el núcleo de esta fuerza eran las divisiones de infantería 12 y 13.

Sus órdenes eran usar los obstáculos naturales de lagos y ríos como puntos de anclaje principales para su línea de defensa, no había tiempo ni recursos disponibles para preparar puestos fortificados.

Las fuerzas finlandesas en Karelia se enfrentaron al Octavo ejército soviético, bajo el mando de Ivan Khabarov. A lo largo de este frente de 350 km de largo Khabarov extendió su primero y quinquagéximo cuerpo de fusileros. Los dos cuerpos totalizaron seis divisiones de infantería en total, que consta de 75,000 hombres, más de 150 tanques y 500 piezas de artillería. Más de 100 aviones proporcionaron cobertura aérea, todos contra el único escuadrón de combate finlandés disponible para la defensa.

El objetivo operativo del octavo ejército era avanzar hacia el este en Filandia y ocupar un frente de 90 km entre las ciudades de Joensuu y Sortavala. La escala de tiempo para lograr esto era diez días, después de lo cual sus fuerzas debían girar hacia el sur alrededor del lago Ladoga y atacar la retaguardia de las defensas finlandesas en el istmo de Carelia.

El Comandante de la división soviética Ivan N. Tsherepanov lideró el 56 Cuerpo de Fusileros, que comprendla tres divisiones de primera línea. Las divisiones de fusileros 18 y 168 iban a realizar un triple ataque entre los lagos Ladoga y Jänis; la 56.ª división de fusileros atacarla directamente al este hacia la encrucijada de Loimola. La 75.a división de fusileros fue retenida como reserva del cuerpo.

Más al norte, el primer Cuerpo de fusileros, bajo el Comandante de Brigada Roman I. Panin, atacaría hacia los pueblos de Ilomantsi y Korpiselkä con sus dos divisiones.

RÍO SUOJÄRVI Y LA KOLLAA

Los soviéticos atacaron al norte del lago Ladoga tan rápido como violento. El fuerte ataque del primer Cuerpo de fusileros de Panin forzó al teniente coronel Veikko Räsänen y su fuerza de 4000 hombres a retirarse de la frontera. El pueblo de Suojärvi con su carretera y ferrocarril estratégicamente importantes cayó a los soviéticos antes del 2 de diciembre.

Al día siguiente el finlandés 12a División, dirigida por el coronel Lauri Tiainen, realizó un fracaso intento de retomar Suojärvi. Este contraataque se llevó tan mal que algunas de las tropas entraron en pánico y huyeron de su área de reunión, abandonando las posiciones defensivas planificadas. Erkki Palolampi fue testigo ocular del incidente:

Los tanques traquetearon hacia adelante en las carreteras y también intentaron ingresar al bosque… Disparar es intenso y luego alguien comienza a gritar que los tanques están ahora atacando por detrás: «¡Han penetrado!» Los ojos del hombre están llenos de miedo, otro hombre ve su terror y el grito se extiende de soldado a soldado. Nada puede detenerlo ahora: ‘Los tanques están llegando, los tanques están entrando … «Los hombres comienzan a correr sin escuchar las órdenes y maldiciones de sus oficiales. El pánico se extiende … el miedo se apodera cada vez más de compañías … todos tienen un solo pensamiento, escapar de los terribles tanques. Un joven intenta saltar a un trineo que pasa gritando: ‘Ahora los hombres de Finlandia no son rival para los rusos, los tanques se han abierto paso y las tropas están en camino. ¡Los tanques nos matarán a todos! «… Incluso dos o tres días después, todavía había hombres asustados deambulando por el área de Loimola buscando sus compañias (Palolampi, 1940)

Mannerheim responsabilizó al mayor general Juho Heiskanen por la pérdida del área de Suojärvi, y lo reemplazó como comandante del IV Cuerpo de Ejército el 4 de diciembre por el mayor general Hägglund. En los próximos días, teniendo abandonadas sus posiciones preparadas, muchos soldados finlandeses huyeron por completo de vuelta al río Kollaa y excavando. Esta nueva línea defensiva habían parecido menos imponentes alas tropas soviéticas; el meandro Kollaa tenía apenas 2m de ancho en algunos lugares.

Evaluar la situación de su nuevo mando, planteó el general Hägglund la pregunta: «¿Kollaa aguantará?» la respuesta rotunda vino deo Teniente Aarne Juutilainen: ‘Kollaa se mantendrá, a menos que se nos diga que corramos!

El 5 de diciembre, Mannerheim intentó aliviar la presión sobre este sector mediante la creación de un nuevo cuerpo llamada Grupo Talvela, bajo el mando del coronel Paavo Talvela. Mannerheim ordenó al Grupo recuperar Suojärvi. Esto aliviaría la presión sobre la 12ª División, desviando a los soviéticos la atención y ayudando a los hombres en Kollaa para recuperar su espíritu de lucha.

Dado que el ataque soviético hacia Kollaa era de secundario en comparación con el principal, empujar hacia el sur hacia Kitilä pueblo a orillas del lago Ladoga, la 12ª División finlandesa tomó un riesgo calculado al defender solo el principales aproximaciones al río Kollaa y dejando las vastas áreas de terreno difícil hacia el sur en gran medida sin vigilancia.

A medida que la situación se volvió más grave para los defensores, más tropas tuvieron que ser asignado para bloquear los avances soviéticos en el área. El plan de contingencia finlandes era que, en caso de que no se pudieran ocupar los puestos en el río Kollaa, las tropas debían retirarse a las defensas preparadas en el pueblo de Loimola. Si esta se perdía, no habría forma de detener al Ejército Rojo.

El 34º Regimiento de Infantería finlandés, bajo el mando del teniente del coronel Wilhelm Teittinen había luchado en Suojärvi, pero una vez que el pueblo se perdido para los soviéticos, sus tropas fueron enviadas a descansar en la retaguardia. Coronel Tiainen decidió dejar al regimiento de Teittinen retomar el honor de la 12a División preparándose para recibir la punta de lanza del ataque soviético en Kollaa. Teittinen organizó en posiciones defensivas a lo largo del rio, asegurando las vias de tren y el camino dirección oeste. Las tropas de Teittinen se reforzaron mas con una bería del 12º regimiento de Artillería y un tren blindado.

A partir del 8 de diciembre, los intentos de avances diarios a lo largo del camino y la línea de ferrocarrril fueron dificiles entre concentrarse para los ataques y detener los limitados contrataques finlandeses. A pesar de la escasez de hombres, las líneas finlandesas continuaron aguantando mientras aumentaban las pérdidas soviéticas, particularmente en números de tanques, que sufrió a manos de la precisa artillería finlandesa.

El 12 de diciembre, dos batallones soviéticos de fusileros fueron llamados a retirarse de la batalla y esquiar hacia el oeste alrededor del lago Koivu. Los finlandeses supusieron, correctamente, que eso era un intento de rodear sus posiciones por sur. Inmediatamente dos compañías de infantería fueron enviadas a interceptar a los soviéticos. Durante el día siguiente, estas compañias hicieron contacto con la retaguardia de las dos columnas soviéticas y se comprometio el combate. Las columnas soviéticas fueron obligadas a retirarse del flanco sur finlandes.

El 14 de diciembre, la moral del 34º Regimiento de Infantería de Teittinen recibió un gran impulso cuando una de sus compañias logró lanzar un exitoso contraataque a través del río Kollaa. Procedieron a destruir cinco tanques enemigos y capturar equipo valioso, incluyendo dos cañones antitanque y tres ametralladoras.

Ese mismo día, el comandante del ejército de segunda clase Gregory M. Shtern se hizo cargo del mando del octavo ejército soviético de Khabarov. Más tarde ese mismo día, llegaron informes que las fuerzas soviéticas estaban intentando otro cerco, esta vez al norte. Una vez más, las tropas fueron redesplegadas desde los puestos de primera línea finlandesas, y enviado para contrarrestar esta amenaza. El 17 de diciembre se detuvo el asalto y las fuerzas soviéticas comenzaron a retirarse, la presión ahora comenzó a disminuir en el frente de Kollaa. Al mediodía el 18 de diciembre, Stavka dio órdenes para que el octavo ejército cesera todas las acciones ofensivas y pasara a la defensiva.

Los finlandeses lanzaron una contraofensiva el 20 de diciembre, como las temperaturas cayeron en picado a -25 ° C. elementos finlandeses se enviaron para rodear las posiciones soviéticas. Después de un abortado primer intento de tomar la línea de ferrocarril en Näätäoja, tres días después, el comandante de división Tiainen ordenó reintentar el ataque. Esta vez los hombres agotados lograron capturar la línea ferrea pero no tuvieron éxito en cortar la carretera paralela; finalmente, los finlandeses fueron obligados a volver a sus posiciones iniciales.

Tras estas incursiones de los finlandeses, la infantería soviética contraatacó con apoyo de tanques durante el período navideño. Este empuje también falló, y los finlandeses aprovecharon la oportunidad para expandir y fortalecer sus posiciones defensivas a lo largo del río Kollaa.

La 56.ª división de fusileros del comandante de brigada M. S. Yevstigneyev había sido la formación soviética más fuerte del sector, con un total de 15.876 hombres y más de 100 tanques. A finales de año, había sufrido 678 muertos, 2.086 heridos y 58 desaparecidos en acción. Además de estas pérdidas, 1.417 hombres estaban incapacitados por la congelación. El 23 de diciembre, el comandante de la 1º Cuerpo de Fusileros, Roman Panin, fue reemplazado por el comandante de división Dmitry T. Kozlov.

Capítulo IX

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