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Istmo de Carelia parte occidental Diciembre de 1939 – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte VII

Capítulo VI

EL ISTMO DE CARELIA PARTE OCCIDENTAL

En el lado occidental del istmo de Carelia, los intentos soviéticos de lograr un gran avance inicial habían sido derrotados por las divisiones 1, 4, 5 y 11 de el II cuerpo del ejército finlandés. Sin embargo, los finlandeses estaban lamentablemente cortos de refuerzos. El extremo sur de la línea Mannerheim estaba en manos del 4ª División del Coronel Kaila. En Summa, el foco del golp soviético debía caer sobre la 5ª división del coronel Selim E. Isakson. Sólo al este de los hombres de Isakson estaba la 1ª División de Laatikainen y más hacia el lago Muolaanjärvi estaba la undécima división del coronel Koskimies.

El 5 de diciembre, el cuartel general del II Cuerpo de Ejército entregó la siguiente nota:

Cuando esta primera batalla decisiva se acerca, cada comandante de división debe dejar en claro a todos sus subordinados, hasta el rango individual, que debemos participar en una batalla defensiva para detener al enemigo. El asalto enemigo debe romperse contra nuestra resistencia determinada. Por lo tanto, no hay otra opción que mantenernos firmes y luchar hasta el último hombre incluso si el enemigo logra llegar a nuestras excavaciones. Además, si los tanques enemigos a veces logran romper nuestras líneas, nuestras tropas deben mantenerse firmes y destruir con calma a la infantería que sigue a raíz de sus tanques.

Un objetivo soviético inicial era clave, atravesar la sección de 12 km de frente entre el pueblo de Summa y el lago Muolaanjärvi. donde los ataques no lograron esto, los soviéticos dejaron la 24 División de Fusileros en su lugar como La vanguardia del XIX Cuerpo de Fusileros, a orillas del lago. Sus ataques continuarían hasta finales de diciembre, lo que resultaría en la pérdida de más tanques y aún más hombres; los finlandeses mantendrían sus posiciones.

En el flanco izquierdo de la 24ª División de Fusileros, la 90ª División de Fusileros finalmente llegó a su lugar, comenzaría un ataque en dos frentes el 17 de diciembre.

Hacia el oeste, el 50º Cuerpo de Fusileros soviético debía realizar un simultaneo asalto usando dos divisiones propias para superar las posiciones fortificadas en Summa. Cuando el ataque de la 90 División de Fusileros finalmente se puso en marcha el 17, la temperatura estaba justo por debajo de cero y los profundos bancos de nieve impidieron a los tanques T-26 de la división no avanzarán. Después de un relativo y breve bombardeo preliminar, la artillería soviética recibió la orden de proporcionar fuego directo de apoyo. El 1º y 2º batallones del 588º Regimiento de fusileros se movieron hacia las defensas finlandesas de alambre de púas. Cada vez que intentaban llegar a las posiciones finlandesas, más oficiales y hombres cayeron. Los ataques continuaron, con igual falta de éxito, al día siguiente. En este punto, del 1er Batallón solo quedaban 375 hombres.

La segunda punta de lanza del ataque de la 90 División de Fusileros hacia una colina cercana, llevada a cabo por el 173º Regimiento de fusileros, también fracasó. De los seis tanques soviéticos involucrados en el asalto, cuatro fueron destruidos antes de llegar Las líneas finlandesas, y las dos que lograron cruzar las trincheras explotaron más tarde detrás de ellos. El regimiento perdió prácticamente toda su compañía, comandantes, así como algunos de sus oficiales superiores.

A la izquierda de la 173ª, al 286º Regimiento de fusileros no le fue mejor. En su sector, el terreno pantanoso impidió el uso de caballos y tractores, por lo que las tropas tuvieron que arrastrar a las pesadas piezas de artillería ellos mismos.Algunos de estos hombres se posicionaron demasiado cerca de las líneas finlandesas y fueron eliminados posteriormente. Para el 20 de diciembre, el 173º Regimiento fue retirado de las líneas. mientras que el 286º Regimiento continuó sufriendo bajas. Por el 22 de Diciembre, solo quedaron alrededor de 500 hombres efectivos del batallón principal del 588º Regimiento. A pesar de estas increíbles pérdidas, se les ordenó ejecutar otro empujón más. La artillería de apoyo y los tanques T-26 logró destruir un emplazamiento de ametralladoras finlandés y anotó cinco golpes contra otro búnker. Independientemente de este pequeño éxito, el fuego finlandés de cuadrícula seguía funcionando bien y el batallón tuvo que buscar posiciones frente a las líneas defensivas en el arroyo Mustaoja. El desmoralizado y diezmado ahora, se negaron a llevar a cabo otro asalto.

Durante las batallas defensivas, Mannerheim había dado permiso para un contraataque propuesto por el general Österman, comandante del ejército de el istmo. El propósito del contraataque era rodear y destruir las fuerzas opuestas cerca del pueblo de Summa. Para lograr esto, el II Cuerpo de Ejército de Öhquist fue reforzado con la 6ª División Independiente, que hasta ahora se había dejado como reserva. En la mañana del 23 de diciembre, los finlandeses atacaron sin bombardeo preparatorio. Un total de cinco divisiones prestaron tropas para la operación pero debido a la mala comunicación y el apretado horario, no todas las fuerzas se unieron al ataque desde el principio. a media tarde el fallido ataque había sido parado. Las pérdidas finlandesas ya habían aumentado a 360 muertos, más de 777 heridos y más de 191 hombres desaparecidos. Esta mal coordinado y comunicado ataque fue apropiadamente llamado «Empuje del idiota» por las tropas.

Sin embargo, el ataque había pillado desprevenidos a los soviéticos., Stavka originalmente lo descartó como un reconocimiento en fuerza finlandés atípico en vigor. Luego procedió a criticar las acciones de la 90.a división de fusileros: esta última solo había logrado para avanzar a una velocidad de unos pocos cientos de metros por día, y luego durante una sola tarde había renunciado a más de 3 km de frente.

La 90.ª división de fusileros intentó actuar de manera más coherente e hizo tres asaltos contra las líneas finlandesas. Sin embargo, mala coordinación entre artillería, tanques e infantería condujeron al fracaso en cada ocasión. La división perdió su capacidad de luchar como resultado; sus tres principales regimientos de fusileros había sufrido 484 muertos, 1.938 heridos y 249 desaparecidos en acción.

Además de 925 hombres que sufren de congelación severa. El 30 de diciembre la unidad recibió refuerzos; sin embargo, resultó que muchos de los nuevos carecían por completo de entrenamiento militar. En el futuro, la 90ª Divisiónr vio menos luchando en el sector, que intentaba integrar estas nuevas tropas en su cuadro.

Mientras tanto, en el sector Summa, entre el 14 y el 16 de diciembre, los soviéticos participan en un reconocimiento agresivo tratando de ganar conocimiento de las líneas finlandesas y pequeños avances en las defensas. El 17 de diciembre comenzó un importante impulso con un bombardeo preliminar, bombardeando ambas líneas del frente (controladas por el 13º y 15º regimientos de Finlandia) y su retaguardia. Sin embargo, alrededor de solo un tercio de las piezas de artillería soviéticas disponibles estaban en su lugar y operativas para este bombardeo.

En Munasuo el rifle 255º Regimiento, acompañado de fuertes formaciones de tanques, encabezaron el ataque de la 123.ª división de fusileros. Muchos de los tanques pasaron por las defensas antitanque de piedra y penetraron profundamente en la línea finlandesa; aunque los soviéticos lograron para penetrar alrededor de 500 m en la línea, no pudieron destruir ninguno de los bunkers y emplazamientos. Los finlandeses se defendieron gracias a la protección los bunkeres Poppius y Miljoonal, al anochecer hubo un colapso de las comunicaciones por las perdidas sufridas y el 255º Regimiento de fusileros detuvo el ataque. Los finlandeses ahora tenían la oportunidad de reagruparse, y preparar su contraataque. Cuando la infantería soviética no pudorllegar a defender las fuerzas blindadas detrás de las líneas finlandesas, los finlandeses lograron destruir 23 de los 35 tanques que habían cruzado las líneas antes ese día. A pesar de estos éxitos, los soviéticos se las arreglaron para mantener partes de las líneas finlandesas y rodearon el búnker Poppius.

El 18 de diciembre, las tropas restantes de la 123.ª división de fusileros reiniciaron su ataque apoyado por 68 tanques. Sin embargo, la artillería finlandesa explotó rápidamente el mal despliegue de los tanques en su puesta en escena, dejando 12 tanques destruidos 1.6km al sur de las líneas defensivas finlandesas.

Por el contrario, la artillería soviética pasó la mayor parte del día esperando municiones y solo al anochecer sus baterías pudieron comenzar sus propias misiones de fuego.

El ataque de la 138.ª división de fusileros hacia la aldea de Summa fue ligeramente más exitoso. El 768º Regimiento de fusileros logró despejar un camino a través de los obstáculos antitanque, pero su avance fue detenido por fuego combinado de cuatro baterías de artillería. El 650º Regimiento de fusileros logró un notable éxito llegando a la zanja antitanque cerca del centro del pueblo.

El punto culminante de la ofensiva soviética hasta el momento llegó el 19 de diciembre. Después de varias horas de feroz bombardeo preliminar, el ataque comenzó a través de todo el frente. A pesar del devastador fuego cruzado distribuido por la artillería finlandesa, el emplazamiento de ametralladoras y búnkeres entrelazados, algunos elementos de la 123.ª división de fusileros del comandante de brigada Philip Aljabushev hizo un buen progreso. Por la tarde, la vecina 138ª División de fusileros a su izquierda también le había ido bien, llegando a los bosques alrededor del lago Summajärvi. La 20ª Brigada Blindada de apoyo pasó el día intercambiando fuego con los bunkers de la línea Mannerheim. Ocho de los tanques soviéticos lo hicieron a través de los bosques en Summa. Los finlandeses tomaron represalias con un contraataque retomando algunas secciones de sus líneas defensivas. Se les negó completar el éxito de los tanques soviéticos que los envolvieron a corta distancia a lo largo de la longitud de las trincheras. Mientras tanto, el décimo cuerpo de tanques se mantuvo más atrás en reserva para explotar cualquier ruptura hecha por la infantería. La artillería finlandesa logró inmovilizar 13 de sus tanques en el área de preparación del cuerpo.

Al día siguiente, 20 de diciembre, los intentos soviéticos finales de tomar elbsector Summa terminó en una victoria defensiva finlandesa. Meretskov telegrafio a Stavka y dijo que estaba planeando detener temporalmente el asalto. Había quedado claro que la única forma de romper las líneas finlandesas era a través de las fortificaciones destruyendo los bunkers uno a uno. Esto llevaría mucho más tiempo para lograrlo y requirió una mayor preparación. Sin embargo, ya se estaban elaborando planes para un ataque contra la ciudad de Viipuri.

Mientras tanto, los finlandeses lanzaron contraataques para tratar de recuperar los tramos perdidos de la línea principal en Munasuo, al este del lago Summa.

Muchos de los defensores finlandeses se habían retirado al búnker de Poppius y se enfrentaron una situación grave, con tropas soviéticas controlando secciones de trincheras en dos lados.

El 22 de diciembre, después de cinco días de combates en Munasuo, el 255o Regimiento soviético de fusileros finalmente se vio obligado a retirarse de las líneas finlandesas sus tropas habían luchado mucho al repeler a las ametralladoras finlandesas, solo la falta de granadas habría impedido el éxito finlandés antes. Cuando finalmente retrocedió, el 255 perdió casi toda su capacidad de lucha. Se estima que murieron 300 soldados soviéticos en la lucha alrededor del búnker de Poppius y otros 35 fueron tomados prisioneros; Las muertes finlandesas eran altas en 90, pero habían tenido éxito recuperando su línea defensiva principal.

El 23 de diciembre, un contraataque finlandés hacia las líneas soviéticas en Munasuo se vio obligado a retirarse bajo fuego pesado. Esta acción, sin embargo, reveló que los soviéticos habían colocado audazmente sus tropas a una distancia de solo 10 metros de las líneas finlandesas.

Durante el resto de diciembre, las tropas finlandesas lograron frustrar a todos de los esfuerzos del Ejército Rojo para eliminar el búnker de Poppius, negándose a otorgar mas puntos de avance en este sector. Por esto y debido a la falta de exitos militares, convenció a las Stavka que la guerra relampago planeada nunca sería. Tomaría mucho más tiempo domar a los rebeldes finlandeses, y ninguna de las partes podría predecir con ningún grado de confianza qué podría traer el Año Nuevo. En un esfuerzo por asegurarse de que 1940 iría a su manera, el Ejército Rojo debía adoptar una postura defensiva durante un mes y se llevó a cabo un proceso de refuerzo y preparación para el ataque.

Semyonov, el comisario de brigada del 50º Cuerpo de fusileros, informó Voroshilov en su informe de abril: ‘Se ha dicho aquí que estudiamos Finlandia insuficientemente en tiempos de paz, no lo estudiamos adecuadamente. En nuestros juegos de guerra, fue muy simple. Llegamos a Viipuri en un santiamén, con un descanso para almorzar «

(Kulkov, Rzheshevskii y Shukman, 2002).

Capítulo VIII

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