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Grupo Talvela – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte X

Capítulo IX

GRUPO TALVELA

Tomado el importante cruce de carreteras de Suojärvi el 2 de diciembre, Panin del 1º Cuerpo de Fusileros dividió sus fuerzas y comenzó un efectivo doble ataque. Ordenó al comandante de brigada Peter Alexandrov de la 155ª División de Fusileros atacar en dirección a la ciudad de Ilomantsi, para esta misión, Alexandrov tenía a su disposición 14,128 hombres, 22 tanques y más de 100 piezas de artillería. La 139ª División de fusileros realizó el segundo avance hacia Suojärvi. Estas tropas, bajo el comandante de brigada Nicholas I. Beljalev, fueron primero a Tolvajärvi y desde allí, más hacia el interior hacia Korpiselkä. La fuerza de Beljalev consistió en 15,362 hombres, 20 tanques y 90 piezas de artillería.

Cuando los finlandeses lanzaron sus primeros contraataques, refuerzos adicionales fueron enviados a estas formaciones soviéticas. Sin embargo, pocos de estas tropas llegaron a tiempo para tener un gran impacto en los eventos. La 75ª División de Fusileros designada reserva del Octavo Ejército, se retrasó en el camino y llegó después de la batalla en Tolvajärvi y la 34ª Brigada de tanques ligeros no participó en la batalla ya que recibió nuevas órdenes mientras estaba en ruta, siendo redirigida hacia el sur para ayudar al 56º Cuerpo de fusileros cerca de la aldea de Lemetti.

El coronel Paavo Talvela había sido llamado al ejército en la víspera de La Guerra de Invierno, durante las extraordinarias maniobras de los reservista de 1939.

Inicialmente sirvió en el Ministerio de Defensa en el Jefe de Operaciones de Personal para el Comité de Abastecimiento del Ejército. Esto fue durante un periodo corto de tiempo, pero llevó a Talvela una vez más al círculo interno del consejo de guerra de Mannerheim.

Desde el estallido de las hostilidades, Talvela había vigilado de cerca la región al norte del lago Ladoga. Sentía una estrecha afinidad con esta área, ya que él había luchado previamente en la región como comandante del Aunus de 1919 expedición durante la guerra civil de Finlandia. En la Academia Finlandesa para el Estado Mayor, había dirigido varios juegos de guerra centrados en este teatro y en 1926, junto con el entonces Mayor Aaro Pajari, escribió su tesis final sobre «Las oportunidades ofensivas en Ladoga Karelia».

Cuando, el 2 de diciembre, Talvela recibió noticias alarmantes del rápido deterioro de la situación derivada de la pérdida de Suojärvi, inmediatamente se acercó a Mannerheim con sus preocupaciones y recomendaciones. Suojärvi era un pueblo que él había considerado durante mucho tiempo la clave para mantener todo el norte de Karelia. Desde allí se abrió una red de caminos hacia el sur a Pitkäranta y al oeste hacia Värtsi. En este punto, el Ejército Rojo tenía ya avanzado más de la mitad hacia el cruce ferroviario Värtsilä. El peligro era que si estas encrucijadas también se perdieran, entonces todo el frente podría colapsar, cuando las fuerzas soviéticas convergiendo por la parte trasera de la línea Mannerheim.

Según las propias memorias de Talvela y diarios de la época, durante este primer encuentro con Mannerheim, él rechazó el mando de una división en el área a favor de un oficial de mayor rango. En cambio, solicitó el comando de una sola brigada. Mannerheim rechazó esta idea, considerándola despreciatiba para un oficial tal como Talvela. Un beneficio directo de la reunión fue que Talvela logró convencer a Mannerheim de enviar inmediatamente al 16º Regimiento, dirigido por Teniente Coronel Aaro Pajari, a reforzar a los asediados defensores en la zona. La situación continuó empeorado por horas ya que el Ejército Rojo continuó su avance implacable.

En el día de la independencia finlandesa, 6 de diciembre, Mannerheim nuevamente pasó todo el día con Talvela. El comandante en jefe expresó su frustración por el hecho de que su ejército no estaba defendiéndose y estudiaba las líneas a las que esperaba que el ejército tuviera que retirarse. Según el diario personal de Talvela, Mannerheim parecía deprimido por el fracaso del ejército para contraatacar y que sus oficiales se retiraban muy fácilmente en lugar de disputar cada paso. Elementos del IV Cuerpo de Ejército finlandés había funcionado especialmente mal, lo que llevó a Mannerheim a ordenar la formación de una nueva fuerza del tamaño de un cuerpo, Grupo Talvela. Después de la guerra Mannerheim explicó por qué había elegido colocar la mayoría de sus restos reservas y esperanzas en Talvela: ‘Un comandante valiente y de voluntad fuerte, quien poseía ese grado de crueldad requerido en una ofensiva contra un adversario muy superior «(Mannerheim, 1954).

El grupo Talvela debía estar fuera de la jerarquía normal del ejército y el informar directamente a Mannerheim. La misión era detener al 1º Cuerpo de Ejército de Fusileros, avanzar y recuperar las áreas perdidas por la rápida retirada de IV Cuerpo de Ejército en la crucial zona Suojärvi

Cuando Talvela tomó el mando al final de la primera semana de la guerra, los finlandeses ya se habían retirado unos 60km. A este ritmo, el Ejército Rojo podría atacar la retaguardia de las principales líneas defensivas en el Istmo de Carelia en cuestión de semanas. Si esto sucediera, toda Finlandia caería a finales de año.

Gracias a Talvela y a la intervención rápida de Mannerheim, las fuerzas en el área, a saber, Fuerza de Tarea R, dirigida por el teniente coronel Räsänen, ya había sido reforzado por dos batallones más del IV Cuerpo Ejército. Luego, el 7 de diciembre, como una de sus primeras órdenes, Talvela transfirió el mando general de las fuerzas de Räsänen al recién llegado Teniente Coronel Pajari.

Estos dos caballeros ya habían trabajado juntos durante 1919 en la Expedición Aunus; en la Guerra Civil, Pajari había servido bajo Talvela como su comandante del norte. Talvela lo consideraba uno de los comandantes más efectivos de primera línea en todo el ejército, y personalmente recomendó a Pajari para esta cargo. Esta fe fue rápidamente recompensada, cuando Pajari reagrupó a los defensores finlandeses casi derrotados, deteniendo finalmente a la marea soviética en los estrechos de Kivisalmi entre los lagos Taivaljärvi y Tolvajärvi.

Tras su primera inspección del frente, tanto Pajari como Talvela fueron a ver el estado desmoralizado de los hombres. Escucharon de muchos casos en que el pánico había infectado tanto a veteranos como a nuevos reclutas, propagándose como un virus. El 8 de diciembre como la 139º División de fusileros de Baljalev continuó su ataque en el Kivisalmi, fueron testigos de defensores huyendo aterrorizados. Esto a su vez incitó a Pajari a pronunciar su advertencia grave a su batallón: ‘Puedes correr, ¡pero solo morirás cansado! «

Grupo Talvela Tolvajärvi y Ägläjärvi

Por ahora, el Ejército Rojo llegó a los bordes de los lagos Tolvajärvi y Hirvasjärvi. Esto obligó a los finlandeses para reagruparse y tirar de cada hombre que podría reunir para salvar el pueblo de Tolvajärvi en la costa occidental. Siguiendo las desesperadas luchas de los últimos días, Talvela se dio cuenta de que necesitaban algún tipo de victoria para frenar el pánico, recuperar la iniciativa y mostrar a los hombres que los soviéticos no eran invencibles. Como había razonado antes a Mannerheim: ‘En situaciones como esta, como en todo confusión y situaciones sin esperanza, un ataque energético contra el enemigo más cercano era y es la única manera de mejorar los espíritus de los hombres y recuperar el control de la situación » (Tuompo y Karikoski, 1942).

En consecuencia, Talvela ideó un plan que proponía un audaz contraataque a la parte trasera de las posiciones enemigas. Sin embargo, sus hombres lo convencieron de no liderar personalmente el ataque, y el honor recayó en Pajari en su lugar. Se acordó que Pajari reuniría voluntarios para su incursión, mientras Talvela supervisaría la defensa de la primera línea de Tolvajärvi. La incursión estaba programada para la noche del 8/9 de diciembre. Esta iba a ser la primera vez durante la Guerra de Invierno que las fuerzas finlandesas tuvieron la ofensiva.

Una compañía debía realizar una finta antes de la incursión de flanqueo planeada. Los hombres a quienes se les había asignado esta tarea pronto se retiraron a toda prisa. Su asalto frontal se había encontrado con fuertes disparos de los soviéticos, haciendo que las tropas perdieran al comandante de su compañía por segunda vez en una semana.

Mientras tanto, las dos incursiones de Pajari atravesaron el lago helado Tolvajärvi, sin pasar por las posiciones soviéticas en la isla de Kotisaari. Poco después al cruzar, la segunda parte se separó. Al encontrarse con algunos huecos en el agua y al no encontrar la manera de cruzar, estos hombres se vieron obligados a retroceder.

Solo a los soldados bajo el mando personal de Pajari les fue un tanto mejor. Después de enviar silenciosamente una pequeña patrulla enemiga con sus cuchillos, ponen sus ojos en su objetivo por primera vez. En un valle cerca del puente Kivisalmi, un batallón soviético se había acostado para pasar la noche. También pudieron ver a dos batallones más descansando junto a sus enormes fogatas, Pajari ahora se esforzó por enfrentarse a todo el regimiento enemigo. Al amparo de la noche oscura, sus hombres se desplegaron a lo largo dela cresta. Cuando abrieron fuego, la sorpresa fue tan completa que ni un solo disparo se devolvió. Pajari luego hizo que sus hombres repitieran el proceso moviendo y abriendo fuego contra el segundo campamento. En la confusión, los batallones enemigos comenzaron a dispararse unos contra otros; el intercambio de fuego seguía siendo feroz cuando los hombres de Pajari quedaron fuera del alcance del oído unas horas más tarde. Al esquiar hacia atrás, Pajari se derrumbó, la única víctima finlandesa de la noche – y tuvo que ser llevado de regreso por sus hombres. El teniente coronel de 42 años había ocultado su condición cardíaca y había sufrido un leve ataque cardíaco.

En la segunda semana de la guerra, las tropas soviéticas estaban casi completamente desgastadas. El rápido avance había estirado sus líneas de suministro, así como el agotador desarrollo físico. El miedo a nuevos ataques finlandeses en sus campamentos produjo noches de insomnio. El camino de suministro casi bloqueado añadió a sus problemas, ya que esto significaba que la mayoría no había tenido una comida caliente por dias. Muchos de los oficiales superiores habían caído, forzando la promoción de tenientes para liderar compañías completas. Todas estas preocupaciones provocaron al comandante de brigada Baljalev que pidiera a sus superiores un respiro de unos días mientras sus hombres se preparaban para la siguiente etapa del asalto. Sin embargo, el cuartel general del ejército no creía sus afirmaciones de que los refuerzos finlandeses había llegado a la zona, por lo que le ordenaron que atacara nuevamente el día siguiente.

La breve pausa en las hostilidades que creó la solicitud de Baljalev permitió a los hombres en ambos lados para obtener un descanso vital y reagruparse. El respiro del día fue especialmente beneficioso para los finlandeses. Debido a un error de comunicación,varios batallones habían abandonado sus posiciones de primera línea durante unas horas, dejándolos completamente sin vigilancia. Si Baljalev hubiera estado siguiendo los planes originales en lugar de pedir descanso, esta sección de las líneas ciertamente habría sido traspasada sin resistencia. Mientras tanto, hacia el norte, el ataque de la 155a división de fusileros soviéticos hacia Ilomantsi se había detenido. Hay una Fuerza de Tarea A, ordenada por el coronel Per O. Ekholm, había detenido el ataque justo al oeste del pueblo de Möhkö. Las siguientes semanas de contraataques de los finlandeses demostraron ser ineficaces, y como ambos ejércitos se concentraron en otros frentes, las líneas alrededor de Ilomantsi se estabilizaron por el resto de la guerra.

Mientras los finlandeses preparaban su próximo contraataque en la noche de El domingo 10 de diciembre, la noticia de una amenaza a su retaguardia llegó a Talvela. Después de muchas marchas, el 718º Regimiento de fusileros soviéticos finalmente había llegado a la zona. En lugar de establecerse para descansar, estas tropas habían presionado de inmediato. Giró al oeste alrededor del pueblo de Tolvajärvi, ahora estaban a punto de rodear a los finlandeses amenazaban la artillería indefensa y las columnas de suministros. A pesar de su éxito inicial en la superación de los defensores sorprendidos, el ataque soviético se detuvo como tan pronto como se encontraron con los comedores de sopa finlandeses. Después de sus cinco días de marcha forzada, los hombres del 718º Regimiento de fusileros estaban tan hambrientos y cansados ​​que se olvidaron de luchar y procedió a atiborrarse de estofado de salchicha caliente.

Por suerte, Pajari también estaba en el área. Inconscientemente los soviéticos habían dado a los finlandeses el respiro necesario para organizar sus defensas al pausar su ataque. Ahora, con su presteza habitual, Pajari formó una pareja de compañías destacadas de cocineros, empleados y otro personal de retaguardia que habían sido previamente dispersados por el asalto soviético. En la oscuridad de la noche, los finlandeses comenzaron su contraataque; Esto pronto se convirtió en feroz combate cuerpo a cuerpo. A la fría luz del amanecer, se hizo evidente que las tropas de suministros tenían bloqueado enfáticamente este movimiento de pinza soviético. Durante la lucha, los finlandeses habían perdido 20 muertos y 55 heridos, pero dejaron más de 100 muertos del Ejército Rojo. Las tropas en el campo recuperaron trozos de salchichas en los cuerpos de los caídos, la sorpresa había sido tan completa que algunos tuvieron muerte con comida todavía en la boca. Este episodio se hizo conocido como la «Guerra de las salchichas».

Mientras los finlandeses seguían haciendo un balance después de la lucha de la noche, los observadores en Tolvajärvi emitieron advertencias de un asalto frontal sobre el congelado lago. Este aviso previo les dio tiempo a los finlandeses para establecer una emboscada efectiva.Cuando las primeras descargas de ametralladoras llegaron, el enemigo no tenía dónde esconderse en la inmensidad congelada, y se vieron obligados a huir en desorden. Unos 200 soviéticos murieron en el hielo, mientras que el resto escapó en la penumbra de la mañana.

Talvela y Pajari debían haber estado satisfechos con las victorias en estos últimos días y la rápida mejora que esto tuvo en la moral. Sin embargo, El último ataque sorpresa y la Guerra de la Salchicha habían implicado un considerable cantidad de sus fuerzas, y para ser prudentes, se decidió dar a los hombres un respiro de más de un día antes de lanzar un contraataque importante.

Capítulo XI

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