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La carretera de Raate – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XV

Capítulo XIV

LA CARRETERA DE RAATE

Mientras la Fuerza de Tarea Susi avanzaba desde el norte y lanzaba decisivamente golpes a las tropas del Capitán Tchaikovsky, se hizo evidente para Siilasvuo que toda una división recién llegada avanzaba hacia sus hombres en carretera de Raate. Sin embargo, su paso aún estaba bloqueado en un istmo estrecho. por las escasas fuerzas bajo el mando del teniente coronel Johan Mäkiniemi.

Parece probable que el comandante de brigada Alexei Vinogradov, el comandante de la 44.ª división de fusileros, hubiese actuado con determinación y prisa, podría haber unido fuerzas con el comandante de la 163a División de Fusileros Zelentsov en Suomussalmi. Sin embargo, debido a su tardanza, los finlandeses habían podido reforzar y repeler cada ataque que fue lanzado desde el 16 de diciembre en adelante.

La división de Vinogradov era altamente mecanizada y móvil, se había agrupado y ahora simplemente no tenía suficiente espacio de maniobra en el pequeño camino forestal a Raate. Justo antes de cruzar la frontera con Finlandia, las tropas de Vinogradov habían sido abastecidas con miles de pares de esquís. El problema era que muy pocos de los ucranianos sabían cómo usarlos, así que la mayoría de los hombres recurrieron a vadear a través de la nieve hasta la cintura. Los pocos quienes podían esquiar fueron enviados a los bosques en misiones de patrulla, a menudo nunca se volverán a ver. Fomentar la consternación de Vinogradov fue la hecho de que sus hombres ya estaban convencidos que en cualquier momento una ráfaga de finos blancos como la nieve caería sobre ellos desde los bosques cercanos, bañándolos con granadas A menudo, estos ataques fueron apoyado por francotiradores, que tenían órdenes atacar a los oficiales primero. Luego, el fuego de ametralladora haría de rastrilla las tiendas cercanas y las trincheras. Antes que los soviéticos pudieran reunir refuerzos u organizar resistencia, el bosque se callaría otra vez: los finlandeses se habían ido tan rápida y silenciosamente como habían llegado. Vinogradov, que había sido entrenado para luchar por un campo de batalla europeo más abierto, ya no se atrevería a enviar grandes fuerzas al bosque para deshacer el bloqueo. Esto hizo que no se realizaran mas ataques y menos los planeados en profundidad, aunque el reconocimiento del 146º Regimiento de fusileros en profundidad decía que las defensas finladesas eran débiles. Tal maniobra habría permitido a los soviéticos usar una proporción mucho mayor de sus fuerzas, y cuando se combinan con su artillería en masa, podría haber logrado abrirse camino a través. Un oficial ucraniano capturado, que había estado atacando el blocao de Mäkinen dijo: ‘por supuesto que intentamos abrir el camino, pero fue como … golpear tu cabeza contra un muro de piedra … fue increíble » (Trotter, 1991). El relato de este oficial sobre el paso de la 44a División de Fusileros a Finlandia fue igualmente negativa: “Desde Murmansk, marchamos casi 350 kilómetros en once días que estoy seguro de que los finlandeses se habrían sentido orgullosos de lograrlo. Lo único que recibimos fue un regaño del mandoe debido a nuestro ritmo lento de antemano. Durante esta marcha comenzamos a preguntarnos sobre toda la guerra…. perdimos el 10 por ciento de nuestra fuerza principalmente debido a la congelación. Cuando nosotros cruzamos a Finlandia ya no podíamos hacer fogatas porque tan pronto como lo hicimos, las balas y granadas podrían haber comenzado a estallar en medio de nuestro campamento Qué frío … qué desierto y oscuridad interminables. Nosotros intentamos mantenernos juntos para no perdernos. Soldados hombro con hombro en algunas áreas. (Águila y Paananen, 1973).

Por ahora, la iniciativa estaba firmemente en manos de Siilasvuo, y él sabía cómo hacer mejor uso de ella. Como la intensidad de las batallas en Hulkonniemi y Suomussalmi disminuida, se enviaron más tropas para reforzar las posiciones de Mäkiniemi.

El 30 de diciembre, Tuompo dio nuevas órdenes a Siilasvuo: tan pronto como la novena división había descansado después de la batalla por Suomussalmi, se ordenó empujar empujar y destruir la 44ª División de Fusileros a lo largo del camino Raate. Tuompo también transfirió al 1er Batallón de Sissi para que actuara como reserva de la división. Este batallón estaba especializado en guerrilla; sus tropas de esquí eran muy móviles y ya estaba bien equipado para trabajar detrás de las líneas enemigas. A su llegada, el 1er Batallón Sissi se colocó al suroeste detrás del frente. A partir de ahí, debían recorrer las líneas enemigas, atacando hacia Haukila El batallón comenzó a avanzar según lo planeado pero se encontró posiciones enemigas antes de lo esperado en el borde sur del lago Kuivasjärvi.

Después de cuatro horas de lucha, los finlandeses se retiraron al área de preparación. El principal empuje, dirigido hacia la carretera, no le fue mejor. Para el 1 de enero, prácticamente todos los elementos de combate de la 44ª División, compuesta por casi 14,000 hombres, había llegado al frente. Las baterías soviéticas de artillería incluía 38 cañones de 76 mm, 28 cañones de 122 mm y 12 cañones de 152 mm. La división también presentó 48 cañones antitanque, 14 morteros pesados y un total de 44 tanques. Todos estos hombres y este material obstruyeron el estrecho camino de Raate; todo empeoró por la presencia de elementos de transporte, que comprenden 530 camiones, 103 tractores y 4.531 caballos.

El comandante de la 44.ª división de fusileros y su comisario político no se molestaron ni siquiera en llegar a Finlandia hasta después de Año Nuevo, y así los sin líderes elementos divisionales habían tomado posiciones a lo largo del camino donde sea que podían encontrar espacio. Mientras tanto, los hombres de Siilasvuo realizaron un reconocimiento en profundidad, y se reorganizaron a la luz de la inteligencia reunida. Mäkiniemi reanudó el mando de las tropas en el área de bloqueo de carreteras, mientras que la Fuerza de Tarea Kari recibió la orden de circular hacia Ala-Vuokki procediendo en la dirección de Raate desde el sureste.

El 1 de enero, Mäkiniemi lanzó un ataque frontal hacia Haukila, la posición inmediatamente delante de las líneas finlandesas. El 1er Batallón de Lassila (27º Regimiento de Infantería) y el 1er Batallón Sissi enganchado alrededor del extremo sur de las posiciones enemigas. Lassila logró avanzar cerca de la carretera Raate sin detección, sorprendiendo a la artillería colocada allí, como todas las armas del enemigo fueron redistribuidas hacia el oeste, los finlandeses pudieron infiltrarse en ellos antes de que pudieran ser vistos. Los servidores de las armas fueron reducidos en minutos mientras que los ingenieros finlandeses de combate bloquearon el camino plantando minas, talando árboles, usando explosivos. El 1er Batallón Sissi, avanzando en el flanco izquierdo de Lassila, no fue tan exitoso En el tiroteo que siguió, el batallón sufrió grandes pérdidas, perdiendo su capacidad de funcionar como una unidad de combate. Por la tarde, los hombres del 1er Batallón Sissi tuvieron que ser reemplazados. por el 3er batallón del 27º Regimiento de Infantería.

Al día siguiente, los hombres de Airamo (3er batallón) lograron avanzar a menos de 300 metros del camino y conectar con las tropas del Capitán Lassila. Aunque los finlandeses ahora fueron capaces de suprimir todo movimiento en el camino, la resistencia soviética era demasiado fuerte para ser completamente cortada. Las cosas no iban bien para el Ejército Rojo, esa mañana tuvieron que lanzar un contraataque tras otro, cada uno más fuerte que el anterior, desde tanto al este como al oeste, sin poder desplazar a los finlandeses de la vecindad del camino. Peor aún, en el transcurso del día, varios de sus tanques atacantes fueron destruidos o inmovilizados. Sus bultos en llamas añadieron más obstáculos, haciendo que el camino sea prácticamente intransitable para cualquier intento de alivio adicional.

Durante las batallas del día, Vinogradov, el comandante del 44ª División de Fusileros, llegó a la línea del frente. Allí informó a sus oficiales que sus compañeros de tropas se habían visto obligados a abandonar Suomussalmi. Él también dio órdenes para que la división adoptara una formación defensiva de erizo. El 146º Regimiento de fusileros recibió la responsabilidad de defender el sur flanco de la división.

Al sureste de los ucranianos, los elementos avanzados de la Fuerza de Tarea Kari finalmente alcanzó su punto de formación designado al anochecer, el destacamento descansó la noche y luego lanzó su propio ataque a través del lago Vuokkijärvi. Allí, cerca de Sanginaho, los atrincherados tropas enemigas del 146 ° Regimiento de fusileros pudieron repeler todos sus intentos de establecer una cabeza de puente. Sin embargo, esta acción de los finlandeses circundantes causó preocupación por los soviéticos, el cuartel general del 9º ejército, Prometió a las tropas alrededor de Haukila que se enviarían fuerzas divisionales adicionales para ayudar a despejar la ruta de suministro hacia el este. Mientras tanto, a la división hambrienta se le permitió comenzar matando algunos de sus caballos. Además de la escasez de alimentos, el frío estaba resultando mortal en más de un sentido. Ismail Akhmedov, un El capitán del GRU (inteligencia militar) de la 44.ª división de fusileros, recordó que ‘el batallón había sido castigado gravemente cuando los hombres habían encendido fuegos para calentarse y calentar la comida que teníamos. De entre las copas de los árboles los finlandeses habían ametrallado todas las fogatas, seleccionando fácilmente la oscuridad siluetas de los hombres contra la nieve «(Troya, 1984).

Los soviéticos habían podido disfrutar de un dominio aéreo casi completo, a este punto. Desafortunadamente, la mayoría de sus luchadores y bombarderos podrían ofrecer poco apoyo, a causa de los espesos bosques. De vez en cuando, lo harían realizar una salida donde dispararían a los árboles al azar. El grosor del follaje y el buen camuflaje protegían a los finlandeses de todo.

El 2 de enero, el grupo del norte de Finlandia decidió transferir a todo el 65º Regimiento de Infantería de la Fuerza de Tarea Susi, excepto para el 1er Batallón, a las órdenes de Siilasvuo. Aseguró las armas dejadas por los soviéticos en la batalla de Hyövynvaara, estas tropas habían continuado su avance más al este hacia Juntusranta. A pesar de la distancia ellos ahora tenían que marchar de regreso, la mayoría de los hombres llegaron ya el 4 de enero. Inmediatamente procedieron a aliviar los elementos del 27º Regimiento de Infantería de servicio de primera línea. Mientras los finlandeses esperaban sus refuerzos, al 22 ligero se le ordenó al destacamento (64º Regimiento de Infantería) capturar la base enemiga recién descubierta en Sanginlampi. Esta base estaba siendo fortificada como un punto fuerte en el flanco sur de la 146 División de Fusileros.

Según la inteligencia, estaba defendido por al menos varios tanques y cañones, a pesar de los repetidos intentos, la base en Sanginlampi demostró ser demasiado fuerte para el 22ª destacamento ligero. Siilasvuo ordenó la Fuerza de Tarea Kari, que había estado en una marcha hacia el sudeste por el área, para prestar peso al ataque. El 3 de enero, el mayor Kari envió su 15º Batallón Independiente directamente al norte hacia Sanginlampi, mientras que un segundo batallón liderado por el teniente Veikko E. Karhunen (4to batallón de reemplazo de la brigada de campo), debía rodear la base enemiga desde el este.

A pesar de los esfuerzos decididos de ambos batallones, las posiciones enemigas se mantuvieron. Al caer la noche, el 15º Batallón Independiente se retiró a su área, mientras que el batallón de Karhunen se retiró al norte para descansar. Un nuevo temporal en el campamento cortó efectivamente cualquier ruta de escape para los soviéticos.

Al día siguiente, alrededor del mediodía, Karhunen dividió su fuerza en dos y renovó el ataque con un movimiento de pinza. Una batalla corta y desesperada sobrevino. Los finlandeses hicieron un progreso sombrío pero constante, ya que se vieron obligados a limpiad nidos de ametralladoras y un emplazamiento a la vez. En solo unas horas de lucha, los finlandeses perdieron 14 muertos y 28 heridos. Las muertes soviéticas al mismo tiempo azcendieron a 260 muertos y 40 hombres hechos prisioneros. Todos los vehículos blindados parecían haber escapado en algún momento, estos vehículos reaparecieron pronto, cuando los ucranianos lanzaron intento de aliviar hacia Sanginlampi. El 15 ° Batallón independiente finlandés detuvo este ataque a pocos kilómetros al norte de Sanginlampi, asegurando que las tierras del sur ahora estaban únicamente en manos finlandesas.

La amenaza a la única ruta de suministro soviética se hizo cada vez más amenazante. los hombres que defendían la encrucijada de Puras ya estaban casi completamente sin municiones, comida y forraje para los caballos. El cuartel general del noveno ejército intentó, para aliviar su situación dejando caer tres bolsas de galletas del barco desde el aire. Se las arreglaron para repetir esta hazaña el 6 de enero, cuando la misma cantidad fue lanzado en paracaídas. Este resultó ser el último intento exitoso de cualquier tipo para abastecer a las tropas en lucha.

En la tarde del 4 de enero, después de su victoria en Sanginlampi, los finlandeses habían aumentado aún más la presión empujando la primera línea soviética más cerca de la carretera. Esto llevó al Capitán Pastuhov, comandante del 2 ° Batallón, 146 ° Regimiento de fusileros, para informar a su comandante de división Vinogradov que sin comida y municiones sus tropas no tenían forma de luchar. Poco después, partes del regimiento se vieron completamente rodeados de los finlandeses.

El comandante del Noveno Ejército Vasily Chuikov informó al Supremo Comandante del Ejército, Comisario del Pueblo para la Defensa, Kliment Voroshilov, que la 44.ª división de fusileros se enfrentaba a una situación muy difícil y solicitó permiso para retirarse a nuevas posiciones al este del lago Kokkojärvi.

El 4 de enero, Siilasvuo ordenó rodear y destruir al enemigo en el área entre el lago Kokkojärvi y Haukila. En preparación para estos ataques, los llamados caminos de invierno fueron arados a través de la nieve hasta un distancia de unos pocos kilómetros de las posiciones enemigas. Estos funcionaron como puntos de partida, lo que permitió a los finlandeses reunir tropas en masa rápidamente y sin ser detectado Sin embargo, los esfuerzos combinados de ambas tareas de trabajo Kari y el resto de los batallones de la Novena División no fueron suficientes, y los finlandeses no pudieron ocupar el camino como estaba previsto. Sin embargo, la situación había empeorado decisivamente para los soviéticos, ya que a partir de ahora estarían luchando contra un enemigo tanto al sur como al norte. Desde sus nuevas posiciones, los finlandeses también pudieron suprimir el movimiento a lo largo del camino, evitando la retirada de todo el equipo más pesado.

Durante la noche, las temperaturas cayeron por debajo de -35 ° C. Vinogradov envió grupos de exploradores a la oscuridad para ver si podían encontrar un posible ruta de escape en caminos poco utilizados. Supuso que los bosques vírgenes al norte no eran aptos para grandes formaciones y, por lo tanto, es poco probable que se mantengan fuertes fuerzas finlandesas. Siilasvuo ordenó que elementos de la Novena División continuaran atacando a través de la noche. Justo antes del amanecer del 6 de diciembre, el batallón de Karhunen logró capturar una sección del camino cerca del lago Kokkojärvi. Allí los finlandeses cavaron inmediatamente posiciones defensivas, con una arma antitanque apuntando hacia el enemigo cercado en el oeste y uno protegiéndose contra cualquier posible intento de alivio del este. Más tarde ese día, en su tercer intento, el 15º Batallón Independiente finalmente logró cortar el camino en el área de Tyynelä, aproximadamente un kilómetro al oeste del obstáculo del teniente Karhunen. Allí el batallón pudo detener el avance de una columna motorizada enemiga que escapaba de la dirección de Kokkojärvi.

Alrededor de Haukila, donde se concentraron las fuerzas soviéticas, los ataques del 27º Regimiento de Infantería de Mäkiniemi fue en gran medida ineficaz. Los soviéticos hicieron un fuerte intento de abrirse paso hacia el este. Cuando sus tanques principales condujeron directamente a las minas finlandesas en un improvisado lleno de obstáculos, los soviéticos enviaron sus animales de carga con la esperanza de que un la estampida podría despejar un camino. Sin embargo, el camino hacia Raate se mantuvo cortado, y por la tarde las tropas finlandesas ubicadas en el bosque al norte encontraron huellas hechas por algunas de las tropas soviéticas que escapan a través del desierto. Por lo tanto, se decidió que la bolsa alrededor del motti Haukila necesitaba ser presionada aún más. Durante la noche, el camino Raate fue cortado en múltiples puntos, creando varias bolsas más pequeñas, que luego los finlandeses procedieron a tratar de destruir.

El 6 de diciembre, los ucranianos contraatacaron desde el Motti Haukila en un intento de reconectar las fuerzas fragmentadas de la división. Falló, y al anochecer las tropas en el área habían perdido todas las formas de contacto con el cuartel general del noveno ejército. Justo antes de esta pérdida de contacto, el alto mando soviético había dado un último mensaje de radio motivando a las tropas: «Lucha hasta el último hombre». Al mismo tiempo, a Vinogradov se le permitió actuar libremente como lo creía conveniente, con la condición de que no se dejara ningún equipo al enemigo. También le dijeron que designara áreas para el próximo suministro aéreo. A pesar de estas órdenes de luchar, Vinogradov ordenó a sus tropas que inmediatamente comenzaran a organizar una rápida retirada hacia el este. Todos material que no podían llevarse con ellos debía ser destruido. Si el camino no podían reabrirse para vehículos con ruedas y orugas, los hombres debían demoler todo el equipo pesado y luego escapar a pie, en dirección norte hacia el lago Kokkojärvi y luego girar hacia el este.

Según lo ordenado, las tropas se reunieron en el camino en preparación para un último intento de ruptura. El tren de equipaje tomó posición detrás de las compañías de infantería líderes y dos cañones antitanque, que habían sido cargados con conchas de metralla. Esta línea de tropas que ahora esperaba su turno para retirarse incluyó dos baterías del 122º Regimiento de Artillería, un batallón antitanque, varias unidades de suministro, así como numerosos camiones llenos de heridos.

Inmediatamente después de la partida de la columna, una lluvia de ametralladoras finlandesas y granadas lo detuvieron en seco. Tal fue el efecto supresa de este ataque que evitó que los ucranianos destruyeran la mayoría de sus vehículos, tan pronto como habían gastado los pocos proyectiles de artillería restantes, las tropas soviéticas huyeron hacia el lago Kokkojärvi. Rápidamente descubrieron que esta área estaba en manos finlandesas, entonces los asediados soldados tuvieron que continuar al este varios kilómetros más a través de los densos bosques.

Lo que los ucranianos no sabían era que ese mismo día, más temprano, las baterías de artillería en el lago Kokkojärvi se encontraron rodeadas por los finlandeses en tres lados. A pesar de su peligrosa situación, los hombres, las armas y el transporte se habían organizado en una columna de marcha, pronto después de su partida, esta columna se había topado con un obstáculo finlandés. Los soviéticos pronto fueron derrotados y los artilleros desorganizados huyeron a los bosques, abandonando todos sus vehículos y artillería.

Al día siguiente, el comisario del batallón Krapivintsev logró unificar la mayoría de estos grupos fugitivos y llevarlos a través de profundos ventisqueros hacia el este, un par de cientos de hombres todavía estaban perdidos en el área y terminaron prisioneros de los finlandeses. Finalmente, un batallón de refuerzo del 305 ° Regimiento soviético de fusileros fue enviado al rescate de Krapivintsev. Despejaron un canal de 9 km desde la frontera hacia Finlandia, lo que permitió a más hombres volver a su propio lado.

En la mañana del 7 de diciembre, los enfrentamientos en la zona se habían agotado. El camino de Raate estaba lleno de vehículos soviéticos abandonados y equipo pesado. A estas alturas, el resto de las fuerzas finlandesas podían proceder a su lugar designado sin oposición. El 27 ° Regimiento de Infantería solo capturó más de 1,000 prisioneros durante el día. El 8 de enero, Mannerheim una vez más comunicó su más profundo agradecimiento a Siilasvuo y sus hombres.

Las secuelas fueron desastrosas para los soviéticos. La decisión de Stavka de forzar a la 44.ª división de fusileros de Vinogradov a permanecer en su lugar, mientras permitieron a la 163ª división de fusileros de Zelentsov en retirarse fue un error costoso. Debido a sus fuertes pérdidas en hombres y equipo, la 44 División de Fusileros no pudo ya funcionar como una unidad de combate, antes de principios de marzo, cuando se reconstruirían sus filas con 1.198 reemplazos. La división no tendría la oportunidad de tomar parte en cualquier otra acción durante la Guerra de Invierno.

Stavka transmitió su disgusto a través de canales oficiales, señalando responsabilidades por el fracaso a tres hombres en particular: Al comandante 44ª División de fusileros Vinogradov, su jefe de gabinete, el coronel Volkov y finalmente Pahamov, el líder de la división política. El tres fueron ejecutados sumariamente en frente de sus propios hombres. El oficial escribió en el registro de Vinogradov dando la razón de su ejecución como: ‘La pérdida irrevocable de cincuenta y cinco cocinas de campo para el enemigo » (Trotter, 1991).

Según la propia investigación de Stavka, la 44.ª división de fusileros perdió 4.674 hombres, de los cuales 1.001 fueron asesinados 1.430 heridos y 2.243 desaparecidos. Entre los materiales abandonados a los finlandeses había 4.340 fusiles, 252 ametralladoras, 97 ametralladoras medianas, más de 70 piezas de artillería de campaña, 25 cañones antitanque, 43 tanques, 10 vehículos blindados y 20 tractores, así como cerca de 250 camiones y más de 1.100 caballos.

Capítulo XVI

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