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Grupo Lapland – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XVII

Capítulo XVI

GRUPO LAPLAND, 1939–40

En el norte de Finlandia, el XIV Ejército soviético, dirigido por el comandante del cuerpo del ejército Valerian A. Frolov, intentó cortar el único puerto ártico de Finlandia, Petsamo. Las operaciones de Frolov fueron apoyadas más al sur por la 122 División de fusileros del Noveno ejército atacando hacia el centro de Laponia.

El 13 de diciembre, el alto mando finlandés había dividido la vasta área controlada por el Grupo Ártico Norte de Finlandia en dos partes. Las divisiones en Laponia fueron puesta bajo el mando de Mayor general Martti Wallenius, como el nuevo Grupo Laponia formado. La situación en el región parecía sombría para Wallenius desde el comienzo.

En Petsamo, a orillas del mar de Barents, la Fuerza de Tarea de fuerza de batallón cercana Pennanen apenas mantenía su terreno contra la 52.ª división de fusileros del ejército. El Decimocuarto Ejército avanzó lentamente, ya que estaba utilizando solo un tercio de las fuerzas disponibles, habiendo dejado ya una división para la custodia de las instalaciones portuarias. Esta, la 104ª División de Fusileros de Montaña, anteriormente había encabezado el ataque en la dirección de Kalastajansaarento y se le había ordenado establecer posiciones a lo largo de la costa para disuadir cualquier posible fuerza de socorro extranjera desde la llegada, Wallenius no sabía si alguna ayuda llegara alguna vez.

El alto mando finlandés creía no poder sostener la región de Petsamo, con bases soviéticas tan cerca y no poseyendo unidades navales propias. En su punto de vista, la pérdida del mineral de níquel y las minas serían inevitables y tendría que ser soportado. Desde el lado soviético, una vez que estas minas

habían sido capturadas, lo harían se contentarian con dejar la mayor parte de sus fuerzas y artillería defendiendo hacia el mar abierto, mientras que una fuerza reducida continua atacando al sur.

Las fuerzas soviéticas progresaron lentamente en el camino hacia el sur a lo largo de la carretera ártica de Finlandia. Las temperaturas se desplomaron a menos de -40 ° C, y con las columnas de suministro extendidas, los finlandeses lanzarían de repente su pequeñas incursiones. Al final de Enero de 1940 el incesante ataque invernal y de francotiradores, habían detenido más o menos cualquier intento soviético de avanzar.

Mientras tanto, una situación más peligrosa estaba desarrollandose mucho más al sur, donde la 122ª División de fusileros soviéticos, dirigida por el coronel Peter Shevchenko, progresaba rápidamente a través de Finlandia hacia Salla.

El 17 ° Batallón Independiente del mayor Vilho Roininen, acosado, había estado llevando a cabo una retirada en lucha contra esta división desde la frontera. Pronto su mando fue transferido a la fuerza de tareas Roininen, con refuerzos de batallón llegando el primero el 6 de diciembre y de nuevo el 12. A pesar de esta ayuda y sus mejores esfuerzos, para el 9 de diciembre las fuerzas de Shevchenko ya tenían el pueblo de Salla ocupado casi 50 km desde la frontera. El último objetivo de la 122 División de fusileros era saquear la ciudad de Rovaniemi, la capital de Laponia, y si es posible continuar todo el camino hasta el puerto de Tornio en el Golfo de Botnia. Por ahora, El mando de la división no creian que los finlandeses podrían reunir cualquier esfuerzos defensivos significativos antes de la ciudad de Kemijärvi, un punto que estaba casi a medio camino de la frontera sueca.

Para detener el implacable ataque del Ejército Rojo, los finlandeses reunieron todos sus hombres disponibles. Para el 15 de diciembre, reunió cuatro batallones bajo la fuerza de tareas Roininen en el sector de Salla. Aunque la 122ª División de Fusileros de Shevchenko compuesta principalmente por reservistas, fue fortalecido aún más por el 273º regimiento de Fusileros de montaña mandado por Major Stephen Kolomiets, una batallón ametralladora y el 100º batallón independiente de tanques. Shevchenko decidió para dividir las fuerzas de su división. Él envió del 273º Regimiento de Fusileros de Montaña hacia la ciudad de Kemijärvi a lo largo de un ruta norte pasando el pueblo de Pelkosenniemi. Desde allí podrían proceder para cortar la carretera del Ártico y negar suministros a cualquier fuerza finlandesa todavía luchando hacia el norte en la región de Petsamo. Mientras tanto, el cuerpo principal de su 122º División de fusileros fue empujar directamente hacia Kemijärvi en el camino a través del pueblo de Märkäjärvi.

El mayor general Wallenius decidió que el avance soviético tenía que ser, se detuvo mucho antes de la ciudad de Kemijärvi, y especialmente en su impulso hacia Pelkosenniemi, donde el Ejército Rojo estaba haciendo preocupante buen progreso Para este fin, llamó en el 40º Regimiento de Infantería, bajo el mando de Major Perksalo, estas tropas comenzaron a llegar a Pelkosenniemi desde el 16 de diciembre. Para entonces Kolomiets Al mando del 273.º Regimiento de fusileros de montaña había llegado al río Kitinen en el cruce de ferry en el extremo norte de Pelkosenniemi. Los soviéticos lograron establecer una cabeza de puente en el oeste, a pesar de los mejores esfuerzos de los defensores. Para prevenir esto el 17 de diciembre, Perksalo recibió órdenes de contraatacar rodeando las fuerzas soviéticas. A las 04:00 del día siguiente, empezó rodeo la tropas de Kolomiets, Perksalo envió dos batallones en una marcha norte de 2 km. el primero de estos batallones, liderado por Capitán Frans B. Lindberg, rápidamente encontró al 273º Regimiento de Fusileros de Montaña en movimiento fuera de su cabeza de puente. Lindberg inmediatamente asignó a sus tropas posiciones defensivas para que el avance pudiera ser contenido Mientras tanto, el segundo batallón, bajo el capitán Suoranta, continuó cruzando el Río Kitinen más al norte, antes de girar hacia la retaguardia de las líneas soviéticas. Desde allí, Suoranta esperaba atacar a las pobremente defendidas baterías de artillería soviéticas y suministro de trenes.

Las cosas no salieron bien para Los finlandeses en la cabeza de puente de Kitinen. Los soviéticos avanzaron tenazmente a pesar del 40º Regimiento de Infantería con maniobras y contraataques. Finalmente, dos tanques enemigos lograron atravesar las posiciones defensivas del batallón de Lindberg. Esto causó pánico entre las tropas de suministros finlandesas, que se apresuraron a la carretera en su carrera hacia el sur.

Sin embargo, como todo parecía perdido para los finlandeses, las fuerzas de Shevchenko de repente comenzaron a retirarse también. En su apuro por escapar, dejaron atrás equipo precioso, que incluía 16 autos y 2 cañones antitanque. Resultó que los hombres del capitán Suoranta habían seguido avanzando hasta el anochecer y logró atacar contra las posiciones y Las columnas de suministro de artillería soviética. El batallón de Suoranta había logrado avanzar a menos de 100 metros en las líneas soviéticas sin ser detectado. Desde allí sus hombres habían atacado y desbordado a las tropas soviéticas con facilidad. A la mañana siguiente, el enemigo se había retirado por completo. Los finlandeses salieron peor en el conteo de bajas, la pérdida de 250 hombres en comparación con un mero 94 muertos en el lado soviético.

A pesar del alto precio, el avance del 273º Regimiento de Fusileros de Montaña pudo ser detenido, y los finlandeses aún controlaban a Pelkosenniemi.

A raíz de los combates, el contacto con los soviéticos en retirada fue perdido temporalmente. No fueron detectados nuevamente hasta el 21 de diciembre, cuando finalmente fueron rastreados en la aldea de Savukoski. Desde allí continuaron para retroceder a lo largo de su ruta de avance original, retirándose todo el camino hasta pueblo de Saija. En Saija, la responsabilidad frontal se transfirió posteriormente a la 88ª división de fusileros recién llegada. La situación en este sector se mantuvo relativamente tranquila hasta el final de la guerra. Los finlandeses se concentraron en asaltar posiciones de retaguardia soviéticas, destruyendo vehículos y líneas telefónicas, y acosando a Las líneas de comunicación.

Capítulo XVIII

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