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Joutsijärvi – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XVIII

Capítulo XVII

LAGO JOUTSIJÄRVI

Desde la caída de Salla, los cuatro batallones de la Fuerza de Tarea Roininen se habían retirado luchando bajo la persecución de la 122 División de Fusileros. Las tropas de Shevchenko habían invadido la aldea de Märkäjärvi rápidamente y estaban haciendo buenos progresos hacia la ciudad de Kemijärvi. El 16 de diciembre, Wallenius emitió el siguiente orden de la sede del Grupo de Laponia: ‘El enemigo esta agotado … tu misión ahora es detener su avance de forma permanente. las defensas en el lago Joutsijärvi no deben abandonarse sin permiso! «

A partir del 17 de diciembre, se lanzó la 122 División de Fusileros a ataques consecutivos pero, las defensas finlandesas en Joutsijärvi se mantuvieron; A pesar del uso de artillería y apoyo blindado, los soviéticos no pudieron romperlos. El plan inicial de Shevchenko era usar el 420º Regimiento de fusileros a lo largo del camino, mientras el 715º Regimiento de fusileros intentó flanqueara los finlandeses a campo traviesa. A pesar del apoyo de la artillería pesada y el centésimo batallón de tanques independiente, el 420º Regimiento de fusileros sufrió graves daños. Para el 20 de diciembre, este regimiento tuvo que descansar y la responsabilidad de continuar con la ofensiva pasó a los regimientos 596 y 715 de Fusileros. El plan era dividir sus batallones en un ataque de tres puntas que rodearía y luego aplastaría las defensas finlandesas. Los finlandeses, sin embargo, ya habían comenzado a lanzar contraataques limitados. en el lado sur del lago Joutsijärvi. Antes de la principal asalto soviético comenzará, el batallón que se encargó de cercar en esta ruta, se encontró con los finlandeses y terminó retirándose en desorden. El contraataque de los finlandeses había logrado matar a la mayoría de los oficiales superiores del batallón, incluido su comandante. Las tropas soviéticas entraron en pánico y, dejando detrás de una cantidad significativa de armas, huyeron hacia el este. De acuerdo a estimaciones finlandesas, los soviéticos perdieron alrededor de 250 hombres y los finlandeses 55.

A pesar de este serio revés, Shevchenko ordenó la 122 ª de fusileros continuar con su asalto. Los finlandeses repelieron el cuerpo principal del ataque. Peor aún, el batallón enviado para rodear a los finlandeses por el norte ahora estaba en peligro de ser cortadas. Estas tropas lograron forzar una salida del motti, pero en el proceso tuvieron que abandonar su maquinaria , así como varios camaradas muertos o moribundos.

El 21 de diciembre, el cuartel general del Noveno Ejército dio órdenes para la 122ª División de fusileros de establecer posiciones defensivas temporales en su actual ubicación, para pasar el tiempo reagrupándose y preparándose para otro asalto. Sin embargo, esa orden de ataque nunca llegó, y la división se retiró aún más bajo el aumento de la presión finlandesa. En este punto, El Mando de Laponia había decidido que la región de Joutsijärvi se convertiría en el foco principal para sus operaciones.

Las fuerzas finlandesas reagrupadas recibieron la orden de renovar su ataque contra las posiciones soviéticas al amanecer del 2 de enero. Después de pasar una noche helada bajo las estrellas, los hombres de la fuerza de tarea estaban lentos haciendo sus preparativos. El asalto sufrió serias demoras e hizo demorar parte del ataque al almuerzo. Quizás debido a esto, el ataque fue un fracaso y solo una de las compañias logró llegar a su objetivo previsto en el cerro Moitavaara. Al darse cuenta de que ahora estaban cortados del resto de las fuerzas finlandesas, realizaron una escapada tortuosa hacia atrás al lado del lago Joutsijärvi. Los tanques enemigos habían impedido a sus compatriotas alcanzar sus objetivos en otros lugares. Estos ataques fueron repetidos sin éxito en los próximos días. El 5 de enero, los finlandeses a su vez se vieron obligados a repeler un intento de las fuerzas soviéticas de abrirse paso; el Ejército Rojo se había envalentonado por la falta de progreso de los asaltos finlandeses

En esta etapa, noticias de las asombrosas derrotas soviéticas en las batallas de Suomussalmi y Raate Road habían inyectado considerable precaución en la planificación del noveno ejército. Para evitar que ocurra un fiasco similar en el frente noticias, el comandante del ejército Chuikov ordenó que la 88.ª división de fusileros ser transferida al área desde Arcángel. Su marcha sobre el blanco mar helado hizo dilatarse mucho más de lo esperado, y estas tropas no llegaron a tiempo para tener algún impacto en la lucha. De hecho, algunos de las unidades ni siquiera completarían el largo tránsito antes de que cesaran las hostilidades.

El 13 de enero, como no se recibiría ayuda de inmediato, Stavka emitió nuevas órdenes a la 122 División de Fusileros. Debían retirars hacia la frontera y en posiciones que eran más defendibles en el lago Märkäjärvi. Esta división, que de todas las fuerzas soviéticas es la que había penetrado el más profundamente en Finlandia, se vio obligada a darse la vuelta y retirarse. En su ofensiva, habían extendido la línea del frente hacia adelante por algunos 145km. Mientras los soviéticos realizaban su retirada ordenada, los finlandeses persiguieron a ellos a lo largo de la red de carreteras. Las fuerzas soviéticas procedieron a fortalecer posiciones en la orilla oeste del lago Märkäjärvi, mientras que los finlandeses colocan a sus tropas en un semicírculo extendido en frente a estas defensas. El 26 de enero, El Mando del Grupo de Laponia recibió la primera unidad de la Fuerza de Tarea SFK (Svenska Frivilligkåre- Cuerpo de voluntarios suecos). Esta fuerza consistió principalmente en suecos y voluntarios noruegos y fue comandado por el Teniente General sueco Ernst Linder. Ya había jugado un papel en la guerra de independencia finlandesa de 1918 y había sido promovido a su actual rango finlandés en 1938. El grupo de trabajo de Linder también utilizó un grupo aviación voluntaria sueca, compuesto por seis combatientes y cuatro bombarderos ligeros. La fuerza de tareas SFK había terminado de asumir la responsabilidad de primera línea antes del 28 de febrero. Las posiciones que asumieron fueron excelentes y ayudaron mucho a repeler cualquier nuevos ataques de los soviéticos, pero Linder carecía de fuerzas suficientes para rodear y destruir al enemigo. Por lo tanto, el sector Märkäjärvi se mantuvo en silencio y fuera de los 2.500 hombres de la Fuerza de Tarea SFK, solo 70 entrarían en acción.

El Grupo de Laponia había logrado contener las fuerzas soviéticas en todo el frente norte. A pesar del avance profundo y amenazante en terreno finlandés, solo Petsamo y varias encrucijadas significativas se habían perdido. Laponia finlandesa estaba en gran parte desprovisto de elementos de infraestructura vitales, y siempre que los soviéticos se mantuvieron lejos de los objetivos clave, había relativamente poco daño que podrían hacer.

Capítulo XIX

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