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Motti Lemetti – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXI

Capítulo XX

EL MOTTI LEMETTI

En lugar de aplicar más presión sobre la formidable 168a División de Fusileros, los finlandeses estaban felices de contener la situación y concentrar sus esfuerzos para terminar la 18a División de Fusileros vecina en los dos motti Lemetti. Habían sido ayudados individualmente en esta tarea por sus 316 y 208 Regimientos de fusileros, cuyas tropas ya habían abandonado sus posiciones cerca de Ruhtinaanmäki y Mitro y procedieron a retirarse al redil de la división de Kondrashev.

El pueblo de Uomaa formó un punto fuerte para el Ejército Rojo en la carretera Kitilä – Käsnäselkä. Coronel Tiainen, comandante de la 12ª División, confió al recién formado fuerza de tareas Tiikeri («Tigre») con la toma de Uomaa Tiikeri debía ser dirigida por el comandante Yrjö A. Valkama y consistía en tres batallones completos, aunque solo dos participarían en el ataque y se envió un destacamento para realizar actividades de guerrilla más al norte contra la retaguardia soviéticas.

Para el 17 de enero, los dos batallones de Tiikeri habían logrado cortar el camino a ambos lados del pueblo. Sin embargo, todos los intentos de capturar a Uomaa fueron repelidos. Mientras tanto, el resto de la 12ª División procedió a tomar el control del camino desde Uomaa hasta las posiciones de los hombres de la 13a División en Lemetti Esto pronto creó cuatro pequeños bolsas de resistencia alrededor de los tramos de la carretera y aldea de Lavajärvi.

Las tropas soviéticas dentro del recién formado motti del cruce de Uomaa y Siira lograron conservar la capacidad de lucha hasta el final de la guerra. A pesar de las fuertes pérdidas tanto en combate como por temperaturas de congelación, repelieron todos los esfuerzos finlandeses. Los defensores obstinados hicieron un uso inteligente de sus tanques y piezas de artillería para repeler ataques independientemente de la dirección de donde vinieron.

Los 476 hombres rodeados más al oeste cerca del lago Saarijärvi no tuvieron tanta suerte. A fines de febrero, todos habían sido asesinados o capturados, junto con sus ocho obuses y tres tanques.

A principios de febrero, las 1.100 tropas soviéticas en el último de los motti cerca de la aldea de Lavajärvi finalmente recibieron permiso para intentar una fuga. Ellos hiciceron preparativos y programaron su traslado para la tarde del 15 de febrero, fue el mayor Lovlev ordenó a los hombres en esta carrera desesperada. Los finlandeses no tenian suficientes hombres para contener efectivamente a los soviéticos, que habían mostrado mucha pasividad hasta la fecha. Las mayores pérdidas soviéticas fueron sufridas por la compañía de retaguardia, que se encontró con tropas que la rodeaban a pocos kilómetros de la aldea. En la batalla que siguió, 40 de los hombres de Lovlev murieron. Los finlandeses, sin embargo, decidieron no perseguir al enemigo que huía en la noche, permitiendo que Lovlev acompañe a 810 hombres a la seguridad de sus propias líneas.

Kitilä and Ruhtinaanmäki 1940: Formación del motti 17-22 Enero

Una vez que la responsabilidad de mantener el camino hacia el este hacia Uomaa había sido pasado a la 12ª División, la Fuerza de Tarea Mehiläinen podía concentrarse únicamente sobre las tropas en los dos motti de Lemetti.

La presión continua de los finlandeses obligó a la 168 División de Fusileros a reducir su perímetro en busca de mejores posiciones defensivas. El 22 de enero se ordenó a todas las fuerzas finlandesas que cesaran los ataques contra los más orientales dos motti en Lemetti. Esto se hizo para concentrar más tropas en un intento de aplastar el motti occidental primero.

Al día siguiente, una de las compañias finlandesas logró ocupar una de las bases fortificadas del enemigo. Este era su único logro hasta el 27 de enero, el comandante del IV Cuerpo de Ejército, mayor comandante, General Hägglund, elaboró nuevos planes. Los finlandeses carecían del tipo de poder de fuego pesado necesario para asaltos directos y para aplastar las posiciones fortificadas que los soviéticos habían cavado. Como resultado, la mayoría de los ataques en las 48 horas que siguieron fueron completados por pequeñas fuerzas de ataque al amparo de la oscuridad. Estos fueron en gran parte infructuosos, hasta que, según algunas cuentas, un pequeño destacamento logró infiltrarse en las líneas soviéticas y, al matar silenciosamente a los tripulantes de dos morteros pesados, escaparon de regreso a sus propias líneas remolcado los dos morteros pesados. Con la ayuda de estas nuevas y potentes armas, las tropas finlandesas lograron crear una brecha y dividieron a las tropas rodeadas en dos motti más pequeños. El más occidental de los dos, con la mayoría de los tanques enemigos, capituló el 2 de febrero. Esto permitió que se comprometieran aún más fuerzas contra la mitad restante del enemigo. Los soviéticos lucharon valientemente, pero tuvieron que sucumbir antes del 4 de febrero. De este lemetti motti occidental los finlandeses ganaron, entre otros saqueos, 32 tanques y 6 cañones de campo.

La fuerza de tareas Oinas, ahora bajo el mando del Mayor I. Kalervo después del 16 de enero, continuó aplicando su presión desde el norte contra los Regimientos soviéticos 316 y 208 de fusileros. Finalmente, a principios de febrero, los finlandeses lograron cortar completamente a estos regimientos de sus camaradas de la 168 División de Fusileros, creando el llamado Motti Rykmentti («Regimientos»).

A partir del 9 de febrero, dos batallones finlandeses comenzaron una serie de ataques diarios destinados a destruir el motti Rykmentti. Una vez más, los defensores soviéticos usaron sus tanques con gran ventaja y eventualmente los finlandeses tuvieron que cesar todos los ataques debido a grandes pérdidas. Mientras los finlandeses esperaban refuerzos, la 168ª División de fusileros lanzó un intento de alivio. Cuando el asalto inicial falló, los soviéticos culparon a la falta de municiones disponibles para los bombardeos preliminares. Después de tres días, los soviéticos tuvieron que admitir su fracaso, con pérdidas significativas. Un batallón, por ejemplo, ahora había sido reducido a 200 hombres desde su fuerza original de 800 solo dos días antes.

El contacto por radio con las tropas rodeadas fue intermitente, pero el 17 de febrero finalmente recibieron un mensaje otorgando permiso para un intento de avance propio. Esa misma noche, alrededor 1.700 hombres intentaron escapar hacia el sur y el oeste. Estos hombres se encontrarona las tropas finlandesas pertenecientes predominantemente al grupo de tareas del coronel Autti, que procedió a cortar a los soviéticos que huían casi de uno en uno. El último mensaje de radio desde el interior del motti Rykmentti había anunciado: ‘No necesitamos ayuda «(Kilin y Raunio, 2010).

Las fuerzas soviéticas que escapaban hacia el oeste habían salido temporalmente del cerco, pero fueron rápidamente vueltos a cercar por refuerzos finlandeses. las batallas continuaron durante la noche siguiente hasta que no hubo combatientes soviéticos en libertad. El Mando de la 13ª División recibió informes que 250 prisioneros habían sido capturados, mientras que 1.500 yacían muertos en el campo de batalla. El equipo capturado de este motti incluyó 6 cañones antiaéreos, 66 pesados cañones, 22 tanques y otros 250 vehículos.

Creyendo que pronto se reunirían con el resto de su división, los hombres del este del motti Lemetti habían tomado posiciones a ambos lados del camino. Como el alivio llegaba tarde, habían entrado. Después del 21 de enero, este enclave permaneció relativamente pacífico mientras los finlandeses concentraban su fuerzas en la destrucción de los otros dos motti más al oeste. Los registros del ejército de la época indican que alrededor de 240 hombres lograron integrarse en esta bolsa después de la destrucción del motti lemetti occidental y solo 30 de ellos estaban en condiciones para el servicio activo. Las experiencias que relataron seguramente no habría ayudado a la moral dentro de la bolsa.

El motti oriental de Lemetti contenía el mando de Kondrashev de la 18a División de fusileros, así como un buen número de sus tropas. Parece que Kondrashev, el oficial de mayor rango entre los soviéticos rodeados, la moral, le comenzó a agrietarse bajo la presión y había delegado el liderazgo de estos 3.000 soldados a sus oficiales inferiores. Los cercados también albergaban el hospital de campo improvisado que atiendía a 200 soldados gravemente heridos, así como fuertes elementos blindados, aunque la falta de combustible se estaba convirtiendo en un problema grave.

Los comandantes de guerra en Stavka estaban muy descontentos con el desempeño de la 18ª División de fusileros. No podían entender cómo una fuerza tan potente había sido restringido a un área de aproximadamente 8 km2. Como resultado, todos las solicitudes iniciales de la división para que se les permita intentar una ruptura fueron rechazadas. Mientras tanto, los finlandeses continuaron aumentando la presión desde todas las direcciones. El 23 de febrero, el alto mando soviético recibió otro mensaje desesperado desde el interior del motti: ‘Estamos muriendo, por favor pague nuestros salarios de marzo a nuestras familias Dile a todos que morimos como héroes, morimos pero no lo hicimos ¡ríndiendonos! «(Gordijenko, 2002). Finalmente, el 27 de febrero, Kondrashev llamó por radio diciendo lo siguiente: ‘Sigues instándonos, como niños pequeños, pero duele ser pereciendo cuando hay un gran ejército cerca. Solicitar permiso inmediato para retirar. Si no se otorga el permiso, lo tomaremos nosotros mismos o los hombres del Ejército Rojo (las tropas) ’(Kulkov, Rzheshevskii y Shukman, 2002).

Por ahora, los finlandeses ya se estaban acercando a las posiciones soviéticas en el lado oeste de la carretera, y Stavka finalmente aceptó la opción de ruptura, incluso prometiendo enviar tres destacamentos de esquí grandes para proteger la ruta de escape planificada de la división de la división hacia el este. Los oficiales en el motti, sin embargo, no aceptaron los planes que se les habían dado, y decidió en cambio intentar un escape bidireccional hacia el sur y el este. También decidieron desobedecer las órdenes directas y dejar atrás a todos los heridos que frenarían. Además, sus propias tropas debían mantenerse en la oscuridad hasta el último momento posible.

El ataque finlandés de la tarde del 28 de enero acababa de comenzar cuando los soviéticos hicieron su gambito y comenzaron su plan de huida. El regimiento del comisario, Razumov, pronunció este discurso inspirador:

Hermanos de armas, camaradas de combate, partiremos para la batalla en una hora. En una hora, lo que hemos estado esperando finalmente en estos dos largos meses. En una hora, reuniremos nuestra última fuerza, y dejar este lugar sin vida, que permanecerá para siempre en los anales de la historia de la guerra como testimonio de la firmeza y determinación de nuestra división. Dirijamosnos a nuestros soldados en las carpas y refugios antes de partir, todos nos inclinaremos ante nuestros camaradas muertos en esta tierra hostil. Estamos rodeados de muertos sagrados esperando que demostremos coraje, fuerza, obediencia y sobre todo, absoluta devoción a la bandera sangrante de la 18 División. ¡Adelante! (Gordijenko, 2002)

El coronel Ivan A. Smirnov debía llevar a la mayoría de los hombres sin discapacidad y oficiales directamente hacia el lago Lavajärvi. La avalancha de fuerzas soviéticas vertiéndose fuera de las bolsas generalmente tranquilas, hizo que los los finlandeses fueran tomados por sorpresa. El impulso soviético pasó por alto al mando del coronel Matti Aarnio, el comandante del 4º Batallón Jäger. rápidamente reunió a todos los finlandeses a la vista para la acción, incluidos empleados, cocineros, suministros y personal médico, mientras él mismo pidió ayuda por radio. Se produjo un tiroteo caótico a quemarropa. Los soviéticos finalmente lograron avanzar, pero después los finlandeses contaron más de 400 cadáveres enemigos entre la tienda de comando de Aarnio y el defensas externas, habiendo escapado del motti, el cuerpo de hombres de Smirnov se quedó sin

suerte y terminó tropezando con posiciones finlandesas en las costas del lago Vuortanajärvi (a pocos kilómetros al este). Ahí se desintegró la unidad con pérdidas estimadas de 850 muertos y 660 desaparecidos. Los finlandeses también creían que el comandante de brigada Stephen I. Kondratiev, comandante de 34ª Brigada de tanques ligeros, estaba entre los muertos. Sin embargo, parece que hubo varios casos de identidad equivocada, como afirman fuentes soviéticas que Kondratiev regresó a casa gravemente herido, donde fue ejecutado o se suicidó. En contraste, los finlandeses creían que tenían enterrados a tres altos comandantes del Ejército Rojo en la misma tumba poco profunda (“La tumba de tres generales”’): Kondratiev, Kondrashev de la 18ª División de fusileros y él de la 11ª División de Fusileros dirigida por el comandante de brigada Pjotr P. Borisov que fue enviada a relevar a la 168ª División avanzando por la carretera costera a través de Pitkäranta, Borisov fue asesinado mientras exploraba con un tanque en el área de Pitkäranta el 5 de febrero de 1940.

Independientemente de la verdad del asunto, el motti Lemetti oriental se hizo rápidamente conocido como el «motti general» debido a su proximidad al supuesto sitio de entierro.

El segundo grupo, encabezado por el coronel Zinovi N. Alexejev, esperó aproximadamente una hora para que los finlandeses se distraigan antes de hacer su propio intento Su número comprendía alrededor de 900 heridos y solo 327 hombres aptos que los escoltaban. A pesar de esta desventaja, el

grupo logró salir sin detección y hacer contacto con uno de los escuadrones de esquí enviados a su encuentro. La mayor parte del comando de Alexejev hizo la vuelta a la seguridad.

El comandante de la 18ª División de Fusileros, Kondrashev, también regresó a las líneas soviéticas. Habiendo sido levemente herido, escapó vestido con el uniforme de un soldado regular. El 4 de marzo, la identidad de Kondrashev fue expuesta en un hospital, y fue arrestado. Fue ejecutado sumariamente en el patio exterior.

De todas las unidades soviéticas que participan en la guerra, la 18 División de Fusileros sufrió las mayores pérdidas. Sus bajas ascendieron a más de 9,000 hombres de lejos superando a los sufridos durante las batallas de carretera Raate. En contraste, las tropas en la 168ª División de Fusileros de Bondarev continuaron aguantando dentro de su perímetro. Habían recurrido a la carne de caballos, y dependían en gran medida de los suministros que recibieron de lanzamientos aéreos, así como en las pocas entregas que atraviesan el lago helado Ladoga para las tropas soviéticas que llevaban estos suministros, era muy arriesgada la operación. Montaban ametralladoras en los camiones que conducían líneas de carros tirados por caballos. Protegidos por tanques ligeros y vehículos blindados, ellos luego correrían hacia la división rodeada, ya que los finlandeses abrian fuego

de las islas periféricas y las baterías de la costa. Contra bombardeos de las fuerzas soviéticas en el continente, a su vez, obligó a la artillería finlandesa a permanecer oculta, solo atreverse a exponerse cuando se bombardeba objetivos valiosos.

La responsabilidad principal de hostigar estas columnas de suministro recayó en la infantería de esquí finlandesa. Noche tras noche, estos guerrilleros realizarían sus emboscadas de golpe y fuga contra las tropas de suministro. En noches sin luna, la misma columna de suministro podría ser atacada dos veces cada hora, hasta la tenue luz del amanecer revelaría los cadáveres esparcidos en la meseta de hielo. A pesar de los esfuerzos finlandeses, suficientes suministros lograron pasar para la 168ª División de Fusileros y así mantener el orden de lucha durante enero y principios de febrero, todos los intentos soviéticos de desalojar a los finlandeses de sus puntos fuertes en las islas más pequeñas y para restablecer una conexión permanente con sus tropas en la ciudad de Pitkäranta había fallado. estos intentos le costaron caro al Ejército Rojo, y el 5 de febrero la Brigada del comandante Pjotr P. Borisov de la 11ª División de fusileros pagó un precio por este fracaso: murió dentro de su tanque de mando durante una emboscada en el camino de Pitkäranta. Su cuerpo fue el primero en ser puesto en el llamado “Tumba de los Tres Generales”.

Capítulo XXII

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