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Ladoga Carelia – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXIII

Capítulo XXII

En diciembre de 1939, los finlandeses apenas habían logrado detener al octavo ejército soviético en el avance a lo largo de la carretera y el ferrocarril junto al estrecho río Kollaa. los soviéticos esperaban aplastar las defensas finlandesas y avanzar hasta la Loimola, un cruce de caminos a solo 10 km detrás de estas líneas. De Loimola, el octavo ejército podría elegir entre varias carreteras para amenazar la parte trasera de las líneas finlandesas en el istmo de Carelia. Por lo tanto, era imperativo que los finlandeses se mantuvieran en Kollaa.

A partir del 12 de enero, partes de la 12ª División del Coronel Tiainen tuvieron que ser desviadas hacia el sur para ayudar a mantener los mottis de Uomaa y Käsnäselkä cerrados. Esto dejó aún menos finlandeses defendiendo el precario frente Kollaa. Hacia el final de ese mes, Mannerheim se dio cuenta de cuán agotadas estaban las fuerzas, así que ordenó a toda la 23ª División al sector (para reforzar las líneas de los cuatro batallones restantes).

Sin embargo, cuando comenzó la ofensiva soviética en el istmo de Carelia, solo el 69º Regimiento de Infantería podría salvarse de este frente, mientras que el resto de la 23ª División se desvió hacia el sur. A finales de mes, Tiainen estaba hospitalizado debido a su condición cardíaca y al mando de la 12ª División fue entregado al coronel Antero Svensson.

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La toma de Kollaa 1940: Kollaa aguanta contra el ataque soviético, 7 de marzo de 1940

Hacia finales de febrero, Stavka decidió priorizar la conquista de Kollaa. La formación del Decimoquinto Ejército en la carretera de Pitkäranta liberó más elementos del octavo ejército para centrarse en este frente. Aunque dos de las divisiones del octavo ejército operaban más al norte cerca de Ilomantsi y aldeas Aittojoki, esto todavía dejó a Gregory Shtern con seis divisiones completas para llevar a cabo la ofensiva hacia la encrucijada de Loimola.

El plan soviético era atacar en un frente de tres divisiones a lo largo del río Kollaa Shtern razonó que esto evitaría que los finlandeses rodearan y atacaran los flancos de sus formaciones. También se decidió que los defensores deberían ser derribados primero por el implacable bombardeo de artillería. El comandante del primer cuerpo de fusileros, Dmitry T. Kozlov, debía estar a cargo de las tres divisiones en el ataque. La 24ª División de caballería mecanizada, dirigida por el comandante de brigada P. N. Ahljustin, debía permanecer en reserva, listo para explotar cualquier apertura que Kozlov pudiera crear.

Al sur del 1. ° Cuerpo de Fusileros, el 14. ° Cuerpo de Fusileros de dos divisiones fue dirigido por el comandante de división V. G. Vorontsov. Su plan era enviar primero la 128a División Motorizada en un barrido flanqueante por el desierto unos 10 km al sur de las defensas finlandesas; seguido poco después por la 87ª División de fusileros como la segunda ola de este ataque.

Los finlandeses tenían 18.903 hombres, armados con 212 ametralladoras, 18 morteros y 60 armas, disponibles para la defensa de Kollaa. El octavo ejército soviético ahora había reunido a 74.199 hombres para el ataque. Su armamento incluía 806 piezas de artillería, 400 lanzagranadas y 262 tanques. Con su fuerza abrumadora, los soviéticos esperaban una victoria rápida.

El 2 de marzo, el bombardeo preliminar soviético y el ataque aéreo comenzaron. Los finlandeses estimaron más tarde que unos 30,000 a 40,000 proyectiles los golpearon, mientras que solo 1,000 habían sido disparados por su propia artillería. A las 10:00, las cuatro divisiones soviéticas habían comenzado su avance.

El ataque de la unidad más septentrional, la 75 División de Fusileros, dirigida por el comandante de brigada Simon I. Nedvigin, fue detenido desde el principio por alambre de púas y obstáculos Todos sus intentos posteriores para encontrar una forma de evitar estas barricadas fueron frustradas por feroces contraataques.

La unidad que ocupa la posición central, la 56 División de Fusileros dirigida por Coronel G. P. Pankov, atacó a lo largo del camino con todos sus regimientos. Su movimiento finalmente se detuvo justo por debajo de las posiciones defensivas finlandesas.

Al sur de la 56, el rifle 164 del comandante de brigada Sergei Denisov, no pudo sobrepasar más del rio unos cientos de metros desde sus posiciones debido a la nieve profunda. Los hombres mal entrenados no podían operar los esquís que llevaban y rompieron todas sus raquetas de nieve casi de inmediato. Avanzar en la nieve hasta la cintura mientras llevaba armas era simplemente imposible.

Mientras tanto, la 24 División de Caballería Mecanizada envió uno de sus regimientos para ayudar a la 75.ª división de fusileros en el flanco norte. Al darse cuenta no era probable que sus camaradas rompieran las líneas finlandesas, el resto de la unidad había comenzado a prepararse para el asalto frontal del día siguiente.

En el flanco sur del ejército, la 128a División Motorizada, dirigida por el comandante de brigada A. S. Zotov, le fue un poco mejor. Después de cruzar el rio Kollaa, los tres regimientos de Zotov lograron avanzar durante la mayor parte de 2 km, llegando al borde oriental del pequeño lago Heinätsylampi.

Después de un día decepcionante, el liderazgo del Octavo Ejército estaba furioso, especialmente con la 56 División de Fusileros, que a pesar del bombardeo preliminar no había logrado nada de importancia. Se dejó en claro que similares fallos en el futuro tendrían consecuencias personales para los que estaban al mando.

Desafortunadamente para los soviéticos, el segundo día de ataques no fue demasiado mejor. Los esfuerzos decididos de la 56a División de Fusileros los vio romper a través de los obstáculos de alambre de púas en algunos puntos. Esto se logró con pérdidas masivas y con poca ganancia, ya que los finlandeses mataron a todos los que lo hicieron en el camino hasta la brecha.

La 128a División Motorizada logró avanzar un poco más 2 km, pero ahora se vio obligado a comenzar a desviar tropas hacia el norte para ayudar al 164ª División de fusleros, que todavía estaba luchando por progresar.

Tras unos días de recuperación, la operación continuó en su totalidad. renovandose el 7 de marzo. Los planes del octavo ejército se mantuvieron en gran medida sin cambios, excepto que esta vez todos sintieron una enorme presión para tener éxito. La 128ª División Motorizada, al sur del lago Heinätsylampi, se le ordenó girar directamente hacia el norte en un intento de doblar las líneas finlandesas. La segunda ola original de ataques en la dirección de la 87.a división de fusileros fue cancelada, y estas tropas fueron preparados para relevar a la 56 División de Fusileros en el centro del ejército.

Después de un bombardeo preliminar que duró algunas horas, elementos de la 56.ª división de fusileros lograron cruzar el río Kollaa. Una vez terminado, tuvieron que repeler varios contraataques de los finlandeses mientras establecieron su propia cabeza de puente a unos cientos de metros de la parte de atrás. Al mismo tiempo, la 164 División de Fusileros de Denisov fue nuevamente frustrada por la nieve profunda mientras las tropas sin esquí lograron vadear solo 200m. La 128a División Motorizada del sur pudo para arar 500m más a través del desierto.

Independientemente de las demandas y amenazas hechas por el liderazgo del Octavo Ejército, se hicieron muy pocos progresos para explotar los logros del 56ª de Fusileros en los días siguientes. La noche siguiente, las fuerzas finlandesas lograron empujar a las tropas hacia la cabeza del puente y recupera la línea defensiva principal.

Politruk Klimov señaló en su diario:

Las regulaciones del Ejército Rojo establecen: durante el tiempo de paz, no se realizarán ejercicios cuando la temperatura desciende por debajo de -15 ° C. Esta instrucción muchos parecen que se la han tomado en serio, y la verdad sea dicha, nuestros hombres no comienzan sus ataques y misiones de reconocimiento con el mismo entusiasmo que hicieron antes que las temperaturas cayeran. (Gordijenko, 2002) (Las temperaturas en Kollaa se desplomaron por debajo de -40 ° C a veces)

A pesar de la llegada de refuerzos finlandeses y un tren blindado el 10 Marzo, los soviéticos finalmente tomaron el control permanente de las defensas a lo largo el río.

El avance de la 128 División Motorizada en el sur había sido detenido por un contraataque finlandés. Esto causó confusión entre los soviéticos, que luego abrieron fuego contra sus propias unidades. A pesar de estos reveses, la división logró avanzar unos 600m durante el día.

En el flanco norte, la 75.a división de fusileros conquistó la colina que había sido su objetivo original. Los intentos finlandeses de retomar esta ventaja falló, y esa noche los soviéticos habían roto las defensas, avanzando un kilómetro tierra adentro.

A estas alturas, la 56.ª división de fusileros había perdido la capacidad de continuar. luchando y necesitaba ser relevada en el frente por el Comandante de Brigada Philip y la 87ª división de fusileros de N. Matykin. Los finlandeses intentaron interrumpir estas maniobras con tanto fuego como pudieron reunir. A pesar de esto, la 87.a división de fusileros estaba lista para comenzar su ataque en la mañana de 12 de marzo. Al final del día, los soviéticos habían progresado un poco más de300m a lo largo del camino.

En su flanco izquierdo, la mitad de las fuerzas del 164ª Division de Fusileros, el 358º Regimiento, logró hacer casi 700m de progreso, mientras que el 531º Regimiento nuevamente no pudo moverse en absoluto. Un flanco norte movido por el 24 División mecanizada de caballería alrededor del lago Loimolanjärvi no alcanzó su objetivos, ni la 75ª División de Fusileros avanzando conjuntamente. En la zona mas meridional, la 128ª División motorizada también falló para cumplir su misión.

Independientemente de estos defectos, los finlandeses finalmente fueron obligados a abandonar casi toda las posiciones preparadas a lo largo del rio Kollaa. Nuevas defensas fueron siendo planeadas más atrás y la 12ª División estaba comenzando a prepararse para la retirada, cuando Svensson, el comandante de división, decidido contra tales retiradas posteriores. En cambio, insistió en intentar combinar contraataques de todas sus fuerzas para recuperar el frente del río. Estos contraplanes nunca fueron ejecutados. Los hombres sorprendidos y aliviados terminaron siendo salvados al comienzo de un acuerdo de alto el fuego.

A pesar de las abrumadoras probabilidades a favor del Ejército Rojo, y el progreso que los soviéticos habían hecho el día anterior, la batalla no había terminado en victoria para cualquiera de las partes. Aunque las defensas finlandesas habían comenzado claramente a agrietarse, ambas partes aún conservaban la mayor parte de su capacidad de lucha. Es difícil para adivinar cuánto tiempo más habrían resistido los finlandeses, o qué no contado daño podrían haber infligido en el Ejército Rojo, si el alto el fuego no se realizara.

La incómoda tregua se había negociado en secreto en Suecia, y en orden para obtener una mejor posición de negociación, la línea de Finlandia tuvo que mantenerse. En Kollaa los deseos de Mannerheim se habían hecho realidad y los finlandeses habían aguantado fuertes como para influir en la paz.

Capítulo XXIV

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