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Sectores Summa y Lahde – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXV

Capítulo XXIV

Lahde
segunda guerra mundial
guerra de invierno

La 3ª División finlandesa (la 6ª División anterior, de Mannerheim reservas centrales) bajo el coronel Paalu ahora era responsable de la defensa del sector Summa. Allí los soviéticos comenzaron con fuerza de batallón ataques preparatorios a lo largo del frente desde el pueblo de Summa hasta Lago Muolaanjärvi al este. Estos ataques estaban destinados a desgastar a los defensores, y como tal, tuvieron mucho éxito. El siguiente extracto de las memorias del teniente general Öhquist registra los acontecimientos de enero y febrero en este sector:

16.01.1940 – 3ª Division solicita más ingenieros para arreglar las fortificaciones de hormigón en Summa y Lähde. Estos están siendo demolidos por el bombardeo enemigo cada día y tienen que ser reparados cada noche de nuevo.

21.01.1940 – Bombardeo de artillería pesada y ataques de sondeo ocasionales en el sector de la tercera división en todo la noche. Los asaltos de la infantería rusa que ahora son pequeños grupos están bien entrenados y son valientes…

Tipos similares de ataques en Taipale sobre todo ayer …

Ayer y hoy nuestras tropas (1ª,3ª y 4ª divisiones) tienen después de una larga lid, lograron destruir algunos tanques de asalto, un total de tres.

23.01.1940 – La patrulla rusa que había avanzado a la isla Suursaari en Muolaanjärvi todavía está siendo frenada; hasta ahora, el enemigo ha dejado atrás 19 muertos y prisioneros.

28.01.1940 – 3ª Division ha sido nuevamente blanco de ataques de artillería pesada; unos pocos de los refugios han sido destruidos y 8 hombres han perdido la vida.

01.02.1940 – La mañana está brumosa, -11 ° C, finalmente comenzó a despejar alrededor de las 13:00 horas, durante la tarde -23 ° C y auroras boreales en el cielo …Desde temprano en la mañana, hemos podido escuchar un trueno continuo de el sureste, como lo hicimos durante lo peor de la ofensiva de diciembre. 11:50 horas, 3ª División informa que el bombardeo de artillería contra Summa es más pesado que nunca, cuando tomo en cuenta el aumento de acciones de patrulla acciones de la noche anterior, creo que un ataque de infantería total pronto será esperado. (Halsti, 1957)

Después de la relativa calma de enero, los ataques soviéticos se centraron en los sectores Summa y Lähde, donde, antes del 1 de febrero, habían logrado alcanzar y capturar una sección de las trincheras finlandesas. A pesar de ser forzados a retirarse por la noche, los soviéticos pudieron regresar al día siguiente, erosionando aún más la confianza de los defensores. Cada día las fuerzas soviéticas renovaron sus ataques, destruyendo las defensas y ganando un búnker aquí o una caseta allá. A pesar de los numerosos contraataques lanzados por los finlandeses, algunos sitios permanecieron con control soviético permanente.

Un pasaje de las memorias de Öhquist del 8 de febrero registra el empeoramiento de la situación en el frente:

La situación con la munición disponible de artillería… ahora se ha vuelto muy mala, nuevamente he tenido que restringir su utilización al absolutamente necesario para sostener nuestra posición … tuvimos que despojarnos de nuevo baterías para juntar municiones para la 3ª división, nuestras silos han comenzando a vaciarse.

Sin embargo, antes del 10 de febrero, 3ª División del comandante Paalu, había reforzado

situando las cosas una vez mas bajo control, habiendo resistiendo todos los ataques soviéticos anteriores en su sector. Desafortunadamente, resultó que sólo era la calma antes de la tormenta.

Los líderes políticos de Finlandia estaban tratando desesperadamente de poner en marcha conversaciones de paz con la Unión Soviética desde principios de enero. El ministro de exteriores Väinö Tanner pasó un tiempo considerable en Estocolmo, donde junto con los esfuerzos intermedios del embajador soviético en Suecia, Alexandra

Kollontai, intentaron forjar un acuerdo de paz. Aunque Kollontai parece haber sido una jugadora clave para desalentar a Suecia de tomar más parte activa en la guerra, al menos ofreció un canal a través del cual Finlandia podría comunicarse con Stalin. La paciencia de este último con los inflexibles finlandeses ya estaba muy mala, como su misiva, enviada unas semanas después, indica claramente: “O ustedes, señores burgueses finlandeses, hacen concesiones, o le impondremos un gobierno bajo Kuusinen que destriparte » (Kulkov, Rzheshevskii y Shukman, 2002). Otto Wille Kuusinen era el jefe de la marioneta República Democrática Finlandesa (o Gobierno Terijoki Stalin se había establecido para Finlandia).

Un bombardeo soviético preliminar comenzó en la mañana del domingo 11 Febrero. Habiendo recibido una ración de 100 ml de vodka por hombre, las divisiones de infantería y blindadas comenzaron su avance al mediodía (Edwards, 2006). Mientras los finlandeses lograron repeler todos los ataques del XIX Cuerpo de Fusileros en el al este del istmo, al 50º Cuerpo de Rifles de Gorelenko le fue algo mejor. Sus dos divisiones más occidentales lograron poco, aparte de empatar en el debilitamiento de los defensores. Sin embargo, los héroes soviéticos de la época iban a ser encontrados en la 123.ª división de fusiles del comandante de brigada Philip Aljabushev, que logró avanzar a través de las líneas de la 3ª División de Paalu al este del lago Summa en el sector de Lähde.

A las 13:00 los soviéticos habían capturado el búnker de Poppius y todos los puntos fuertes al este de la misma. A las 19:00, su ataque había entrado en la línea Mannerheim y llegó a la línea provisional en Lähde. Esta línea defensiva fue establecida como primer punto de reunión en caso de que la Línea Mannerheim fuera sobrepasada. Carecía de refugios y refugios para que los hombres descansaran y en muchos incluso colocar posiciones de disparo rudimentarias y faltaban fortificaciones.

El lanzamiento del contraataque finlandés durante la noche siguiente careció de los hombres que necesitaban, y por lo tanto estaba destinado a no tener éxito. Inmediatamente después de esto, el 1° Batallón del 8 ° Regimiento de Infantería dirigido por el Capitán Lahja A. Oksanen fue enviado para reforzar la brecha. Mientras tanto, el el resto de la 3ª división logró repeler y devolver los ataques soviéticos a otras ubicaciones a lo largo de su frente.

A medida que el alto mando finlandés se conseció del avance esa noche, inmediatamente mandaron la reserva de tropas de la quinta división del coronel Isakson. El primero de los regimientos de Isakson se mudó a posicionarse esa misma noche, mientras que el resto de sus hombres llegarían al frente durante el día siguiente. Mientras tanto, los soviéticos enviaron refuerzos propios para ampliar la apertura que habían creado.

Un contraataque finlandés planeado para el 13 de febrero nunca comenzó, debido a las distracciones de la actividad soviética a lo largo del frente. La mayoría de las tropas,

simplemente se necesitaban en otro lugar, o por supervisión se había colocado demasiado lejos del frente para actuar lo suficientemente rápido. Dos valientes batallones del coronel Väinö Polttina del 14º Regimiento de Infantería (5ª División) lograron hacer retroceder al enemigo al principio, pero un impulso soviético renovado, encabezado por tanques, condujo a los finlandeses a volver a la cuestionable seguridad de la línea provisional. En el proceso, Polttina fue mortalmente herido. Peor aún, durante el contraataque finlandés, la artillería soviética ya había comenzado su bombardeo preliminar del Interior de la línea y posiciones finlandesas más profundas. Mientras los defensores se recuperaban del fracaso de su propio contraataque, las fuerzas blindadas soviéticas avanzaron directamente sobre ellos. Justo al este de la carretera de Lähde, los soviéticos crearon una brecha de 100 m de ancho en el línea interna. Ahora que habían violado estas posiciones defensivas finales, el Ejército Rojo estaba a poca distancia de la encrucijada en el pueblo de Lähde, que abriría paso en todas las direcciones a lo largo del istmo.

Durante el día siguiente, los soviéticos continuaron ampliando la brecha. Afortunadamente para los finlandeses, la infantería del Ejército Rojo tardó seguir el progreso realizado por los tanques que avanzan rápidamente. Mientras tanto, este último había seguido hacia el este hacia Lähde, capturando todo el equipo de la segunda artillería pesada finlandesa. Por el momento, el resto de la línea finlandesa lograba sostenerse. Esto permitió a Österman y Öhquist remediar los despliegues de las pobres tropas anteriores y agrupar todos los refuerzos disponibles para detener esta brecha. Tenía la 5ª división estuvo más cerca desde el principio, su infantería podría haber intentado retrasar el ataque soviético antes de que la captura. Ahora sin municiones para la artillería y con lamentablemente pocas armas antitanque, sus posibilidades parecían escasas.

Capítulo XXVI

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