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Caida Línea Mannerheim – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXVI

Capítulo XXV

Mientras los tanques soviéticos arrasaron en la retaguardia de las defensas finlandesas, el resto de la 123.ª división de fusileros siguió atravesando la brecha en Lähde. Durante el día, lograron extender la apertura en la línea Mannerheim de aproximadamente 6 km de ancho.

En otros lugares, los finlandeses todavía luchaban por el control de sus posiciones defensivas, aunque debido a la 90ª división de fusileros del Comandante de la Brigada Panteleimon A. Zaitsev logró progresar un poco. Durante la tarde del 13 Febrero, sus tropas se enfrentaron en feroces combates en el sector Merkki. Al final del día, la línea defensiva principal había sido penetrada irremediablemente a una profundidad y ancho de varios kilómetros.

Esa noche, el Comandante del Séptimo Ejército Meretskov señaló que las instalaciones estratégicas de la Línea Mannerheim finalmente se vieron desbordadas. Luego procedió a dar órdenes para los cuerpos 50 y 19 de fusileros a concentrar sus esfuerzos en explotar esta oportunidad.

Öhquist ahora dio permiso para que comenzara la 5ª División de Isakson retirarse hacia el este, si fuera absolutamente necesario. Control de prácticamente todas las tropas en el área de la brecha eran entregado al recién llegado teniente coronel Ernst Ruben Lagus. A la mañana siguiente, su comando diezmado incluyó los restos del XIV Regimiento, un batallón de infantería y dos compañías con refuerzos adicionales, además del 4º y 5º batallones independientes y de dos compañías de la Guardia Civil, que consisten principalmente en escolares voluntarios de la ciudad de Viipuri. Esto tenía todas las características de un último esfuerzo para salvar el frente.

La decisión de incluir a un oficial subalterno como Lagus para tomar el mando de todas las tropas no extraño pero causó resentimiento entre los oficiales superiores presentes. Él simplemente no tenía los recursos, el conocimiento de las tropas ni el área para completar su misión. Peor aun, Lagus fue llamado de repente unos días después, interrumpiendo aún más la cadena de mando.

El área al este de la brecha aún estaba controlada por el teniente coronel Antti Kääriäinen y su 3ª Brigada reforzada (1ª División, con su 1ª División y las dos brigadas restantes continuaban manteniendo la línea principal este hacia el lago Muolaanjärvi). Durante el día, le dieron permiso retirarse del contacto con la 90.ª división de fusileros de Zaitsev en el sector Merkki y realizar un retiro ordenado hacia el noreste. Los soviéticos no siguieron a los finlandeses que se desengancharon y se concentraron en consolidar su victoria.

El 14 de febrero, llegó el Comandante en Jefe Mannerheim personalmente para evaluar la situación en primera línea. Una conferencia con sus principales comandantes concluyeron que, aunque las fuerzas finlandesas aún tenían el Línea defensiva principal en cualquier otro lugar excepto en el área controlada por la 5ª División, todas las tropas a lo largo del istmo ahora necesitaban realizar una táctica retirarse a la línea provisional. En la reunión, también se decidió mantener de las islas de Koivisto (Beryozovye) estratégicamente importantes en el Golfo de Finlandia. Mannerheim luego escribió en sus memorias: ‘El hecho de que nuestros esfuerzos la búsqueda de un acuerdo de paz aún en curso me hizo querer seguir enfatizar que … era absolutamente crítico que las posiciones en profundidad en la línea provisional ahora se mantendrían «.

Así, mientras los soviéticos continuaron sus ataques el 15 de febrero, los defensores recibieron la orden de comenzar a desconectarse. Por ahora, prácticamente todos los batallones tenían menos de la mitad de su fuerza de combate normal, la retirada fue bien, ya que la mayoría de las unidades enemigas decidieron dejar que los finlandeses hicieran su escape libremente y sin obstáculos.

Para el 17 de febrero, los finlandeses habían llegado a sus puestos designados a lo largo de la línea provisional temporal. En los últimos tres días de lucha, el II Cuerpo del Ejército había perdido a 6.406 hombres; de estos, 1,531 estaban muertos, 4,430 heridos y 445 desaparecidos. Para ayudar a fortalecer las posiciones de tenencia en la línea, Mannerheim también lanzó la 23ª División de reserva.

A pesar de los planes hechos para mantener las islas Koivisto en el Golfo de Finlandia, el regimiento responsable de su defensa había recibido permiso para romper el contacto con el enemigo el 21 de febrero. Los hombres escondieron todo su equipo pesado y luego escaparon esquiando sobre la bahía congelada de Viipuri a su orilla oeste. Las islas al norte de estas posiciones, junto con los más cercanos a la ciudad de Viipuri, debían ser retenidos a toda costa. Al mismo tiempo, otras fuerzas finlandesas realizaron retiradas tácticas a lo largo del istmo. La 2ª División posicionada centralmente cayó a los búnkeres y refugios de hormigón de antes de la guerra en el sector de Äyräpää.

Los soviéticos mantuvieron su presión y los ataques contra la línea, comenzaron inmediatamente después de que los finlandeses la hubieran ocupado. El transporte elementos de apoyo a la 23ª División del Coronel Gunnar Heinrichs, hermano del teniente general Erik Heinrichs comandante del III Cuerpo de Ejército, llegaron tarde para poner a las tropas en posición, y cuando los hombres finalmente llegaron, descubrieron que sus refugios ya estaban bajo ataque. Sin embargo, el 22 Febrero, esta división recién llegada finalmente pudo aliviar a los agotados de la 5ª División en esta parte del frente.

Mientras se lanzaban estos ataques, Österman decidió intervenir abajo como comandante del Ejército del Istmo. En sus memorias de 1966, explicó que él y Mannerheim no podían ponerse de acuerdo sobre la estrategia del sector; además, Mannerheim quería asumir un papel más práctico para liderar las fuerzas en el área, por lo que Österman sintió que debía mantenerse a un lado y permitir un líder flexible para asumir el papel (Österman, 1966). Heinrichs, comandante del III Cuerpo de Ejército, fue ascendido a jefe del Ejército del Istmo, mientras Paavo Talvela se hizo cargo de Heinrichs.

Mannerheim también decidió formar un nuevo cuerpo de ejército en el istmo, compuesto por la 1ª y 2ª divisiones (actualmente parte del II Cuerpo de Ejército) del lado occidental del istmo. El mayor general Laatikainen fue elegido para el mando al nuevo cuerpo. Sin embargo, debido a la escasez de oficiales dentro de sus unidades, Laatikainen no pudo asumir toda la responsabilidad de primera línea, en el flanco izquierdo del II Cuerpo de Ejército, hasta el 26 de febrero.

Segunda guerra mundial
guerra de invierno

Öhquist continuó como comandante del II Cuerpo de Ejército. Parece que Mannerheim eligió a los Heinrichs más jóvenes para el papel de comandante del ejército por razones de química personal. Durante un anterior conversación telefónica con Talvela, incluso Mannerheim consideró reemplazando a Öhquist por completo. Parece que las peticiones de retirada y los comentarios posteriores que hizo socavando a su comandante en jefe había dañado la reputación de Öhquist con Mannerheim.

Capítulo XXVII

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