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Sector Taipale – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXVII

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Capítulo XXVI

El anterior sector de mando de Heinrich, en el este del istmo de Carelia había estado bajo constante ataque soviético desde el comienzo de la guerra. Aunque se enviaron nuevas tropas para reemplazar a algunos de los muertos y los heridos, cada día exigía más y más sisu (determinación o resiliencia) de aquellos hombres que aún están de pie. Pronto los desgastados defensores debían enfrentar ataques concentrados de los cuerpos de fusileros 3 y 15 soviéticos.

En el sector de Taipale, el coronel Vihma había asumido el mando de la 7ª División recién asignada el 9 de enero de 1940, el tercer cambio en el liderazgo de la unidad desde el comienzo de la guerra; muchos de sus hombres, por el contrario, habían estado involucrados en la lucha desde el principio. Además del regimiento de artillería de campaña de la división, una batería de artillería pesada y dos baterías del istmo oriental ahora se enviaron para reforzar la séptima. Estas armas debían, al final, jugar un papel muy decisivo.

Los hombres de Vihma se enfrentaron a los hombres del tercer cuerpo de fusileros de Grendahl. Los objetivos soviéticos iniciales fueron avanzar 5 km a través de las defensas finlandesas para llegar a la red de carreteras en una línea que atraviesa Kelja, Korpikylä y Järisevä. Grendahl había asignado las 49ª y 150ª divisiones de fusileros para ejecutar esta tarea. Estas unidades fueron reforzadas aún más por el 101º Regimiento de fusileros reforzado, junto con el 97º batallón independiente de esquiadores y un batallón de tanques independiente. Además de las propias formaciones de artillería, las fuerzas atacantes podrían pedir la ayuda de seis baterías de artillería completas.

En la mañana del 8 de febrero, el bombardeo preliminar soviético comenzó en el sector de Taipale. Después de aproximadamente una hora, dos batallones de la 49ª división de fusileros lanzó un amplio asalto, lo que resultó en la captura de dos bases en la aldea de Terenttilä. Los contraataque finlandeses inmediatos no lograron recuperar estos puestos. Durante la noche siguiente un batallón adicional renovó el intento. Su asalto inicial también fue infructuoso, durante el cual el comandante finlandés sufrió congelación en sus pies obligando a uno de sus oficiales a hacerse cargo. Un tercer y último esfuerzo desesperado reconquistó los puestos en Terenttilä a manos finlandesas.

Después de una breve pausa, los soviéticos renovaron su fuerte bombardeo en 11 de febrero. Alrededor del mediodía, el principal el ataque entró. Sin embargo, al final de otro día de lucha, los finlandeses aún tenían el control de sus principales líneas defensivas. Un contraataque sorpresa lanzado cerca de Suvanto fuerza al Ejército Rojo a renunciar a sus nuevas posiciones capturadas con tanta prisa y sus tropas dejaron atrás todos su equipo pesado. Esta victoria llegó a un alto precio para los finlandeses: las unidades que habían participado en la lucha había sufrido pérdidas tan grandes que tuvieron que ser rotadas la noche siguiente. Por los próximos días, la línea del frente se agitó de ida y vuelta. Cada vez los finlandeses lograban recuperar las posiciones durante la noche que los soviéticos habían capturado el día anterior.

Para el 17 de febrero, el mando del decimotercer ejército emitió órdenes de su 49ª y 150ª divisiones de fusileros de cesar futuros asaltos y en su lugar concentrarse en usar los binbardeos de artillería contra los finlandeses. Los soviéticos necesitaban tiempo para reorganizarse sus tropas, ya que muchas de sus batallones habían perdido casi todo su valor como formaciones de combate.

Para el 18 de febrero, Grendahl sintió que había suficiente cohesión restaurada a sus fuerzas, y ordenó otro total asalto contra las posiciones finlandesas. Alrededor de Kirvesmäki, la 150ª División de fuseleros, liderada luego de cambios recientes en liderazgo, obtuvo victorias rápidas. Allí en la esquina sureste del III Ejército en su área de responsabilidad del cuerpo, vertieron fuera de su cabeza de puente en Koukkuniemi, envolviendo al 1er Batallón finlandés (61 ° Regimiento, 21 División) y tomar control de fortalezas en el sur al final del sector Kirvesmäki, así como las tres fortalezas más occidentales del sector Terenttilä. Después de capturar esta parte de la línea defensiva principal, no lograron aprovechar su ventaja. Más bien, las tropas soviéticas se agacharon, temiendo un contraataque finlandés. Mientras tanto, el 1er Batallón finlandés recibió la orden de retirarse a la Línea Provisional. De alguna manera, sus tropas se desorientaron y terminaron corriendo en el fuego enemigo pesado en terreno abierto en Kirvesmäki. El batallón perdió 86 muertos y 58 heridos.

El 19 de febrero, los finlandeses reforzaron sus posiciones a lo largo de la línea provisional en Kirvesmäki. Mientras tanto, la 49.a división soviética del rifle logró empuja a los finlandeses fuera de las fortalezas de la línea defensiva principal en Terenttilä.

Durante la noche siguiente, los finlandeses en retirada finalmente lograron detener al enemigo que avanza cerca de un gran pozo de grava, con los finlandeses ocupando posiciones en su borde. Una vez que estas tropas hubieran sido reforzadas con un segundo batallón, lograron recuperar todas las fortalezas perdidas. Después, estos hombres exhaustos tuvieron que ser enviados a la retaguardia para descansar y recuperarse. Para mientras que durante esta transferencia, solo la artillería finlandesa impidió a los soviéticos invadir las trincheras casi vacías.

Refiriéndose a los eventos de estos últimos días, Mannerheim envió a los hombres a Taipale el siguiente mensaje:

He sido testigo con admiración de la tenacidad, la voluntad de sacrificio personal y el coraje que especialmente los hombres de la 7ª División en el sector de Taipale ha demostrado que repele los asaltos enemigos. Eso espero en el futuro, la 7ª división continuará manteniendo heroicamente sus posiciones e incluso si el enemigo en algún lugar se abre paso temporalmente, lo arrojará de vuelta con un contraataque.

El asalto soviético continuó el 22 de febrero. Esta vez las posiciones finlandesas mantenidas fueron en Kirvesmäki, mientras que la Línea Defensiva Principal fue penetrada en Terenttilä, donde una vez más los finlandeses se vieron obligados a retirarse a un pozo de grava. Ahora el III Cuerpo de Ejército de Talvela lanzó un contraataque con los restos de sus seis batallones en el área. En los siguientes dos días de feroz lucha, los finlandeses lograron recuperar dos de las fortalezas de Terenttilä y establecer una nueva línea defensiva a lo largo del borde de la gravera.

En este punto, el III Cuerpo de Ejército finalmente logró reagruparse, y estableció puestos más permanentes. Estas defensas debían mantenerse hasta el fin de la guerra. Los soviéticos continuaron usando su artillería y asaltando estas posiciones, pero ahora su enfoque se había movido a explotar la brecha alrededor de Lähde en el oeste del istmo.

En marzo, los finlandeses completaron su retiro estratégico final en una buena preparación de posiciones en la línea trasera, a aproximadamente medio kilómetro de distancia. La guerra terminó antes de que esta sección más oriental de la línea defensiva se colocara bajo una presión seria.

Es interesante observar el efecto que el fuego de artillería soviética tuvo en los finlandeses. Fuerzas del III Cuerpo de Ejército en el istmo, en un intercambio de posguerra entre el ejército Comisario Zaporozhets y Stalin, el primero explicó por qué la infantería soviética solía disparar tan pocas veces: ‘Cuando contamos a las víctimas finlandesas, resultó que el 95 por ciento había sido asesinado por proyectiles. Eso fue normal de hecho, porque la artillería funcionó bien «(Kulkov, Rzheshevskii y Shukman, 2002). En general, fue la abrumadora superioridad de la artillería lo que permitió que el Ejército Rojo progresara. Incluso después de pesado bombardeos, los finlandeses continuaron luchando hasta el final.

Tras la exitosa penetración de la línea Mannerheim en Lähde, el sector de Taipale era ahora de importancia secundaria para el Ejército Rojo. Después la ruptura de la línea defensiva principal el 17 de febrero, todas las unidades disponibles habían sido ordenadas en una búsqueda incesante para evitar que los finlandeses cavaran nuevas posiciones defensivas frente a la ciudad de Viipuri, en el oeste lado del istmo. El séptimo cuartel general del ejército ahora ordenó una fuerza de tarea que consiste en dos brigadas de tanques y dos batallones de infantería para tomar Viipuri y el área circundante. En este momento, Viipuri era un bullicioso centro regional y según los estándares finlandeses, una gran conurbación con una población en tiempos de paz de casi 80,000. La gran mayoría de estas personas pronto se vieron obligadas a convertirse en refugiados en el oeste de Finlandia. El mando soviético creía que las fuerzas finlandesas ya habían sufrido un colapso total; pero los días siguientes de feroces combates les demostraría que estaban equivocados.

El cuerpo del ejército finlandés I y II había recibido permiso para retirarse a las posiciones de la línea trasera aún incompletas para el 27 de febrero. Esta línea corría desde el lado sur de la ciudad de Viipuri hasta el lago Vuoksi, donde se reunió con el III Cuerpo de Ejército, siguiendo el río Vuoksi hasta Taipale. Esta estratégica retirada demostró ser un movimiento intuitivo de los finlandeses. Desconocido para ellos, los soviéticos estaban planeando comenzar su ofensiva principal al día siguiente. Los finlandeses comenzaron su retirada justo cuando los soviéticos finalizaron sus preparativos de asalto.

Tal fue la fuerza del nuevo ataque soviético que logró invadir la línea provisional a lo largo de toda su longitud. Durante las acciones dilatorias y durante los primeros días de la batalla, el II Cuerpo del Ejército de Finlandia sufrió más de 5,000 víctimas. Su objetivo a partir de ahora era mantener la ciudad de Viipuri, un punto de anclaje para la última línea de defensa restante. Mientras tanto, un Stavka envalentonado emitió órdenes para que el Ejército Rojo rompa esta última línea antes del 3 de marzo a más tardar. La Línea fue pensada como la fortificación defensiva final a lo largo del istmo. Si esta última posición fallara, demasiadas encrucijadas caerían en manos soviéticas y su ataque sería imposible de contener. El II Cuerpo de Ejército de Öhquist formó sus tropas para que la 4ª División (bajo el mando del coronel Johan Arajuuri del 1 de marzo) asumió la responsabilidad para las defensas costeras al oeste de la ciudad a través de la bahía de Viipuri, mientras que la 3ª y la 5ª divisiones ahora tenían la tarea de asegurar los lugares principales de la ciudad.

Inmediatamente al este de ellos, las divisiones 1ª y 3ª del I Ejército de Laatikainen, el cuerpo tomó posición al este de la encrucijada de Tali, un campo de batalla que encontrará una fama duradera dentro de cuatro años.

El principal plan de batalla soviético para Viipuri era simple: conquistarlo con infantería relativamente ligera y formaciones de ingenieros apoyadas por artillería y tanques El grueso del Séptimo Ejército de Meretskov fue bordear la ciudad al este. La conquista de las islas periféricas y el cruce de la bahía congelada al oeste de Viipuri fue entregado al 10 ° y 28 ° cuerpo de fusileros (redactado principalmente de las reservas de Stavka y desplegadas en el flanco izquierdo del Séptimo Ejército al principio de marzo). Como el sector Taipale había demostrado ser tan resistente, Grendahl ahora dirigió el enfoque del 13er Ejército para romper la Línea Trasera en el Istmo central.

Capítulo XXVIII

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