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Itsmo de Carelia Occidental – Segunda Guerra Mundial – La Guerra de Invierno parte XXX

Segunda guerra mundial guerra de invierno

Capítulo XXIX

En el oeste del istmo, el objetivo del Séptimo Ejército de Meretskov era captura de la ciudad de Viipuri, seguida de un viaje hacia la capital de Finlandia a lo largo de la costa. Viipuri tenía un gran significado simbólico para ambos lados en el conflicto, y fue de importancia estratégica crítica en la protección de la Bahía de Viipuri y enlaces de transporte a través del istmo de Carelia. El alto mando soviético quería evitar atascarse en las peleas calle a calle, y así decidió usar la mayoría de sus fuerzas para rodear la ciudad desde el noreste. Además, la bahía Viipuri sólida y congelada permitió a los soviéticos enviar fuerzas para evitar y rodear la ciudad desde el este. Estas fuerzas pronto cortarían

la carretera de Hamina que conduce al oeste desde Viipuri, con las fuerzas finlandesas estiradas hasta el punto de ruptura en sus intentos de contener esta penetración. Mientras tanto, Los políticos finlandeses trabajaron día y noche para resolver el conflicto pacíficamente, antes de que toda Finlandia fuera ocupada. El ejército finlandés sabía que cada revés y retraso infligido en el Ejército Rojo mejoraría la posición negociadora.

La estrecha bahía de Viipuri, con sus muchas islas pequeñas, siempre habían actuado como una barrera efectiva en el flanco occidental de la ciudad. Las tres islas más grandes de Tuppura, Teikarsaari y Melansaari estaban bien defendidos Mientras los mares todavía estaban abiertos, esto había disuadido a los soviéticos de intentar cualquier aterrizaje; sus tropas y naves tendrían que estar sujetas a la artillería finlandesa por fuego cruzado, mientras que su propio apoyo de artillería y los tanques habrían quedado muy por detrás.

En febrero, el factor que había sido la ruina del Ejército Rojo – el invierno inusualmente frío, en realidad resultó beneficioso para ello. La bahía alrededor de la ciudad se había congelado densamente que incluso los tanques podrían cruzarlo sin peligro. Stavka quería explotar esta oportunidad imprevista de inmediato.

Hacia finales de febrero, el mando general del área de Viipuri fue entregados a Major-General Martti Wallenius, quien dirigió el recién formado Grupo Costero. La costa al oeste se dejó en manos de las tropas costeras de la Armada finlandesa, mientras que el flanco izquierdo de Wallenius era anclado con las fuerzas restantes del II cuerpo del ejército finlandés. El 1 de Marzo, los soviéticos habían obligado a todos los defensores a retirarse de los dos grandes península que se extiende hacia la bahía al sur de Viipuri.

Entre estas dos península se encontraba la gran isla de Uuras. Fue pesadamente defendida por el 11º Regimiento de Infantería de Finlandia. El plan finlandés era mantener firme control de la línea de islas formadas por Tuppura, Teikarsaari, Uuras y Turkinsaari y extendiéndose hasta el puerto de Viipuri, que estaba bajo el control de la 3ª división de infantería. Se dejó en claro que el permiso para retirarse de cualquiera de las islas solo podría ser otorgado directamente por el Grupo Costero.

Los hombres de Wallenius debían enfrentar los ataques combinados de los 28º y 10º cuerpo de fusileros. Entre los dos cuerpos, tres divisiones enteras, el 86ª División motorizada y 70ª y 43ª divisiones de fusileros fueron enviados a cruzar la bahía.

Cuando se lanzó el primer ataque soviético, las fuerzas finlandesas en el isla más occidental, Tuppura, se mantuvieron firmes. Los 800 defensores se enfrentaron al 169º

Regimiento de fusiles motorizados, que se había fortalecido aún más con dos batallones de esquiadores soviéticos. Mientras las islas yacías a poca distancia de la península de Pulliniemi, fueron ocupadas por los soviéticos las islas más pequeñas justo al norte de las

principales defensas finlandesas. A pesar de esto, los finlandeses lograron repeler otro asalto de infantería al anochecer. En la noche del 2 de marzo, los finlandeses encontraron su posición insostenible. Su artillería había gastado todos sus proyectiles, y así los defensores restantes escaparon al amparo de la oscuridad. Alrededor de 650 de los finlandeses cruzaron la bahía a salvo.

Las tropas finlandesas posicionadas en el siguiente eslabón de la cadena defensiva, la isla de Teikarsaari, también repelió los intentos de sondeo iniciales y todos los ataques posteriores hasta el 2 de marzo. La noche siguiente, eligieron retirarse a las líneas defensivas finales en la península de Vilaniemi en el lado oeste de la bahía. Esto no era lo que el comandante del sector Wallenius quería, y él continuó insistiendo en que las últimas posiciones en Teikarsaari deberían mantenerse con todos los costos. Sin embargo, esta orden llegó demasiado tarde, ya que para entonces los finlandeses se habían retirado

Mientras tanto, al oeste de estas tropas, las fuerzas soviéticas sorprendieron a los finlandeses esquiando a la península de Häränpääniemi, a unos 30 km. al oeste de Viipuri. Allí las tropas soviéticas hicieron retroceder a los defensores a lo largo de un tramo de tierra de un par de kilómetros de largo. Al mediodía, el 18 ° Batallón independiente finlandés se apresuró a la península y lanzó un contraataque. Se enviaron más tropas a la brecha y a la península yestaba de vuelta en manos finlandesas en la mañana del 3 de marzo.

Estos reveses ahora llevaron a los finlandeses a reorganizar sus configuraciones de tropas en este sector al final del día, posiciones en la línea defensiva planificada se abandonaron las islas periféricas y solo Turkinsaari, que estaba más cerca de la ciudad de Viipuri, debía mantenerse defendida.

El comandante del grupo costero Wallenius todavía sentía algunas dudas sobre esto y argumentó que al menos la isla Teikarsaari debería ser recapturada. Sin embargo, antes de que pudiera promulgar cualquier plan para hacerlo, comandante del II Cuerpo de Ejército Öhquist utilizó el estado desorganizado del Grupo Costero como una excusa para

hacer que Wallenius fuese retirado del mando, asignándolo a las reservas. Como Wallenius solo se había hecho cargo del Grupo Costero tres días antes de esto, cualquier falla en las comunicaciones y la pobre coordinación del apoyo de artillería no pudo tener toda la culpa.

El objetivo crítico de proteger el camino a Helsinki ahora cayó a teniente-General Lennart Oesch, segundo en la confianza de Mannerheim, que había estado trabajando como jefe del personal general en la sede de Mikkeli. Oesch pronto decidió seguir los planes que Wallenius había presentado, y tan temprano en la mañana del 4 de marzo, un reforzado batallón dirigido por el capitán Alfons Järvi lanzó un ataque hacia el extremo norte de la isla de Teikarsaari. Su el avance fue detenido por el fuego enemigo, y a las 09:00 las tropas habían regresado a Península de Vilaniemi.

Poco después, elementos de las dos divisiones soviéticas lanzaron un ataque, creando un cabeza de puente en la peninsula de Häränpääniemi. Los defensores finlandeses dirigieron rápidamente tres batallones adicionales a la zona para un combinado

contraataque en la noche del 5 Marzo. A la hora del almuerzo del siguiente día, estaba claro que los finlandeses eran incapaces de desplazar las fuerzas de la 86º División de Fusileros Motorizados. Para empeorar las cosas, algunas tropas soviéticas habían penetrado más profundamente entre las dos península, llegando a una bahía indefensa junto al rio Vilajoki. Afortunadamente, las tropas de suministros estacionadas en el área reaccionaron rápidamente y detuvo los intentos del enemigo de asegurar la costa.

Cuando los soviéticos volvieron a centrar su ataque hacia la península de Vilaniemi en la noche del 5 de marzo, los defensores finlandeses entraron en pánico y huyeron. Desde allí las fuerzas soviéticas intentaron girar hacia el este, hacia la parte trasera de las tropas en Viipuri, pero fueron obligados a detenerse en la península de Karjaniemi. El día anterior, el noveno regimiento de infantería finlandés había sido retirado de las defensas de Viipuri y enviado a fortalecer esta área. Estos hombres ordenaron recuperar el área alrededor de la península de Vilaniemi. Mientras tanto, la 86ª división de fusileros motorizada soviética y la 70ª división de fusileros en la cabeza de puente recibió más refuerzos en preparación para su planificado ataque al día siguiente.

El contraataque finlandés para la península de Vilaniemi comenzó a las 03:00 del 6 de marzo. Dos batallones del Noveno Regimiento de Infantería hicieron buenos progresos inicialmente, pero pronto los soviéticos respondieron con renovados ataques de los suyos más esfuerzos finlandeses del 24º Batallón Independiente en el flanco soviético desde la dirección de Vilajoki también fallaron. La lucha continuó hasta la noche siguiente, cuando los finlandeses finalmente tuvieron que retirarse. Todos los intentos de asaltar los flancos soviéticos al día siguiente fueron repelidos; ambos lados sufrieron grandes pérdidas.

Aunque los finlandeses hasta ahora habían logrado contener la brecha en el área de Vilaniemi al retener la península en ambos lados, los soviéticos alcanzaron un hito estratégico importante cuando el 378º Fusileros Motorizado.

El regimiento cortó el camino Hamina-Viipuri. Sin embargo, a pesar de su enorme números superiores, por el momento no pudieron explotar más este punto de apoyo.

Se estaban llevando a cabo muchas maniobras políticas al mismo tiempo que estos movimientos militares al oeste de Viipuri. El 6 de marzo, después de que Viipuri estaba

efectivamente cortada de la capital finlandesa Helsinki, los soviéticos finalmente envió una convocatoria para que una delegación visite Moscú. Primer ministro Risto Ryti aceptó rápidamente, partiendo hacia Moscú al día siguiente con Juho Paasikivi (Ministro sin cartera), secretario del gabinete Rudolf Walden y Oficial de la Dieta Väinö Voionmaa. Los soviéticos ya lo habían logrado claro que no podría haber tregua ni alto el fuego mientras estas conversaciones duraran, ni hasta que sus demandas se cumplieran plenamente. Entonces, mientras los políticos finlandeses trabajaban para poner fin a la guerra, las líneas del frente tendrían que mantenerse más tiempo. La delegación finlandesa era muy consciente de que cuanto más tiempo los compatriotas mantuvieron a raya a los soviéticos, lo más probable fuera una intervención occidental y mejores los términos que podían esperar alcanzar con Stalin. antes de partir, el comandante del Ejército del Istmo Heinrichs presentó un evaluación extrema de la situación que enfrentan las fuerzas finlandesas: En ese momento, el Comandante en Jefe Mannerheim estaba enfermo de gripe y sufría de agotamiento.

Es mi deber informar que el estado actual del Ejército es tal que Las operaciones militares continuas pueden conducir a nada más que una mayor debilitación y nuevas pérdidas de territorio … Teniente General Oesch, el comandante del Grupo Costero, me ha enfatizado los escasos números y el agotamiento moral de sus fuerzas, y no parece creer que pueda tener éxito con ellos. Teniente General Öhquist, comandante del II Cuerpo de Ejército,

ha expresado la opinión de que si no hay sorpresas, su frente actual puede durar una semana, pero ya no, debido al gasto de personal, particularmente oficiales. El mayor general Talvela, del III Cuerpo de Ejército, expresa su opinión diciendo que todo está colgando de un hilo. El ministro de Asuntos Exteriores de Finlandia, Tanner, respondió a este informe con los suyos. Consejo: ‘Debemos apresurarnos antes de que ocurra el colapso. Después de eso nuestras opiniones no serían preguntadas «(Edwards, 2006).

Ahora le tocaba a los soviéticos detenerse. Sabiendo que la guerra estaba prácticamente ganada, agregaron más demandas y usaron cada minuto que pasaba como una efectiva herramienta con la que presionar a los finlandeses. Esta táctica estaba destinada a funcionar, como Ryti bien sabía cuántos jóvenes finlandeses morían mientras la delegación negociaba. Los cables tardaron 12 horas en llegar al presidente Kallio en Helsinki y luego sería devuelto con sus comentarios a los delegados. Desde el punto de vista de los soldados finlandeses, todo esto estaba tomando demasiado tiempo.

El 9 de marzo, el cuartel general del Séptimo Ejército soviético reforzó las tropas. en el área de Vilaniemi, y les dio instrucciones para que siguieran adelante. La 173ª división de fusileros motorizada y 70ª fusileros debían atacar desde Vilaniemi, mientras que la 86ª División de Fusileros Motorizados protegía el flanco izquierdo de la cabeza de puente

en la península de Häränpääniemi. Ese mismo día, el camino Hamina-Viipuri fue cortado permanentemente. El 10 de marzo, las fuerzas soviéticas pudieron avanzar hacia el norte más allá del camino. Las estructuras de mando finlandesas en este frente se había vuelto cada vez más confuso, como nuevos sectores y áreas de responsabilidad eran creadas casi a diario. En parte debido a estos rápidos cambios, no se organizaron contraataques significativos, pero tampoco hubo mucho más terreno perdido para los soviéticos durante este período.

Solo en el flanco occidental el segundo capitán Fredrick W. Saarela del batallón (40º Regimiento de Infantería) tiene que retirarse al borde sur del lago Petrusjärvi, donde sus tropas se vieron reforzadas por la llegada de un segundo batallón Al día siguiente, el 11 de marzo, al este de estos hombres, el el comandante del vigésimo batallón cayó en combate, provocando la retirada de todas sus tropas. Otros dos batallones soviéticos también se habían unido al ataque, obligando a los finlandeses para desconectarse de sus posiciones a lo largo del camino. Esto pronto llevó a algunos elementos que huyen del terror.

Los batallones finlandeses más al este hacia Viipuri perdió contacto con su comandantes en este sector. Mayor Lasse G. Varko, el comandante de Séptimo Batallón Independiente, rápidamente comenzó a reunir a las tropas en el área en un solo grupo, orgánicamente formando el Grupo Varko. Adicionalmente para sus propios hombres, contenía el quinto

Batallón de bicicletas, el 1er Batallón de la 1ra Brigada (1ra División, en préstamo al Grupo Costero), la 4º Destacamento y el 1er Batallón de XI Regimiento de Infantería. La acción rápida detuvo a los soviéticos avanzando más al este por el camino y reunió a los finlandeses aterrorizados.

Para el 11 de marzo, las tropas de la 28º Cuerpo de fusileros, liderado el comandante Paul A. Kurochkin, tenía más o menos alcanzados el 9 de marzo los objetivos establecidos por el mando Séptimo Ejército – uno de los pocos, tal vez incluso el primero, durante la guerra cuando una escala de tiempo instruida por los soviéticos fue cumplida Desde el punto de vista finlandés, la situación apenas había sido contenida, si la guerra hubiera continuado más allá del 13 de marzo, es difícil decir si las defensas podrían haber aguantado más o no.

En contraste, en el lado este de la bahía, el décimo cuerpo de fusileros liderado por el comandante de brigada recientemente nombrado Ivan Nikolayev, no pudo replicar el éxito de su camarada. Los objetivos de Nikolayev se centraron en tomar la isla de Uuraansaari y luego establecer posiciones más allá del carretera Hamina-Viipuri antes del 11 de marzo. Coronel Vladimir Kirpichnikov de la 43ª División de Fusileros atacaría a lo largo de la Isla Uuraansaari. El 42ª división de fusileros dirigida por el coronel Ivan S. Lazarenko debía capturar la isla Turkinsaari, mientras que la 113ª División de fusileros del coronel Christopher N. Alaverdov atacaría directamente a través de la bahía en el flanco oriental.

En Uuraansaari, desde principios de marzo, La 4ª división finlandesa había logrado mantenerse firme y defender sus posiciones a pesar de los repetidos intentos soviéticos de tomarlo. La principal defensa de la la isla fue llevada a cabo por los regimientos de infantería 11º y 12º.El 68º Regimiento de Infantería reforzó la costa, con un batallón adicional actuando como reserva. Algunos de estos hombres fueron luego desviados para ayudar a contrarrestar el desembarco soviético en Vilaniemi.

Las batallas por los islotes delante de la isla de Uuraansaari comenzaron el 7 de Marzo. Ahora, lenta e implacablemente, los soviéticos lograron abrirse camino en todas las islas más grandes de la bahía. En Uuraansaari, el defensor finlandés fue forzado primero a retirarse hacia el centro de la isla y luego, para el 9 de marzo, abandónarla por completo. En su flanco izquierdo, la isla Ravansaari fue abandonada el 8 de marzo, y durante el día siguiente las islas de Hapenensaari, Turkinsaari y Piispansaari también se perdieron. Solo en la parte más oriental del sector en Majapohja hizo el teniente coronel Aaro del 12º Regimiento de Infantería de Rautiainen logro detener al enemigo en el hielo justo en frente de las posiciones finlandesas.

La 113ª División de Fusileros soviética renovó su asalto el 10 de marzo, forzando que los hombres de Rautiainen se retirarán de Majapohja hacia la penísula de Koivuniemi. Por la noche, los finlandeses se retiraban por todo el frente a sus posiciones defensivas designadas finales en la costa.

Los soviéticos habían agotado sus fuerzas en estas sangrientas batallas para tomar lasislas A pesar de sus esfuerzos y el uso de tres divisiones enteras, ellos solo tenía una cabeza de puente poco profunda sobre la costa. Cuando terminó la guerra, el 10º Cuerpo de fusileros todavía estaba muy por debajo de todos sus objetivos.

Capítulo XXXI

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