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La batalla por Viipuri – Segunda Guerra Mundial- La Guerra de Invierno parte XXXI

Segunda guerra mundial guerra de invierno

Capítulo XXX

El teniente General Öhquist, comandante del II Cuerpo de Ejército finlandés, fue responsable de Viipuri y del área de primera línea hasta unos 10 km al este de la ciudad, terminando en la estación del pueblo de Repola. A partir de ahí, el frente fue responsabilidad de la 1ª División del I Cuerpo de Ejército. Hacia el final de Febrero, el alto mando finlandés colocó su reserva, el 3ªDivisión del Coronel Paalu, a disposición de Öhquist.

Paalu recibió la orden de mantener la ciudad de Viipuri, así como los alrededores y tramos de costa. Las fuerzas de Paalu se dividieron para que el 7º Regimiento de Infantería, dirigido por el coronel Kaarlo Heiskanen, mantuvo la ciudad real, mientras que el 8º Regimiento de Infantería del Mayor Eero Laaksonen controlaba la península que conduce a las zonas occidentales de la ciudad. El noveno regimiento de infantería (una unidad de habla sueca) dirigida por el teniente coronel Emil Hagelberg se dejó más atrás para actuar como reserva y para proteger la parte trasera, si los soviéticos intentan rodear la bahía congelada del oeste. El 2 de Marzo, el coronel Kaila, el ex comandante de la 4ª División, tenía transferido para tomar el mando de la 3ª División, mientras que Paalu era encargado de defender contra la 86ª división soviética del rifle motorizado en el sector Häränpääniemi.

En este punto, la quinta división del coronel Isakson ya se había desplegado a posiciones inmediatamente al noreste de la ciudad. Allí, el frente estaba dividido entre los regimientos de infantería 15º y 67º, mientras que el 14º infantería actuó como la reserva divisional.

El borde más oriental del sector alrededor de Repola fue defendido por la 23ª División del coronel Woldermar Oinonen. El área alrededor de la estación de Tali fue celebrado por el 13º Regimiento de Infantería. El 62º Regimiento de Infantería formó una segunda concentración alrededor de la iglesia en Tali. El 68º infantería formó la reserva de la división y se ubicó a pocos kilómetros al norte en el pueblo de Portinhoikka.

Mientras los cuerpos de fusileros 28º y 10º soviéticos estaban empujando a través de la bahía de Viipuri, los cuerpos de fusileros 34º y 50º habían recibido la orden de rodear y destruir Viipuri del noreste, tomando el control de la ciudad y la costa occidental a más tardar el 2 de marzo.

El 34 ° Cuerpo de Fusileros debía evitar tener elementos de su mando empantanándose en la ciudad. En cambio, sus formaciones debía limpiar cin sus formaciones, ganando victorias decisivas y ejerciendo presión sobre secciones de costa, mientras rodea la ciudad desde el noreste. Mientras tanto, el 50º Cuerpo de Fusileros de Gorelenko debía avanzar en dirección a Repola. Estas fuerzas masivas lograron inicialmente muy poco, y fueron reprendidas por el cuartel general del Séptimo Ejército por ataques mal organizados y el consiguiente avance lento hacia adelante. Según Meretskov, las tropas carecía de la tenacidad requerida.

El 2 de marzo, los ataques soviéticos iniciales lograron crear una pequeña brecha en los puestos del 3er Batallón del Capitán Könönen del Mayor Laaksonen del 8º Regimiento de Infantería en el extremo sur de la ciudad de Viipuri. las reservas de la división se usaron inmediatamente para lanzar un contraataque, pero a pesar de sus valientes esfuerzos, la línea principal de batalla se perdió. Mientras tanto, el resto de los batallones de Laaksonen lograron repeler todos los ataques soviéticos contra sus posiciones en el sector del Séptimo Regimiento de Infantería, la situación se mantuvo tan pacífico que uno de sus regimientos fue liberado para reforzar la lucha de los finlandeses más al oeste a lo largo de la bahía.

Los soviéticos comenzaron la siguiente serie de bombardeos preliminares contra todas las posiciones defendidas el 7 de marzo. De nuevo, el 3er Batallón demostró ser un eslabón débil en las defensas finlandesas: se retiraron, antes de finalmente recuperarse y defender la línea del ferrocarril. Allí, Könönen lanzó rápidamente un contraataque para tratar de recuperar las posiciones perdidas y fallaron. Afortunadamente para los finlandeses, el 1er Batallón aún se mantuvo firme, evitando así que el Ejército Rojo barrieran la ciudad. Esto dio tiempo al 8º Regimiento de Infantería para enviar más tropas y ayudar a Könönen a lanzar un contraataque concentrado. Cuando su esfuerzo falló, todo el batallón fue retirado del frente y reemplazado con el destacamento Ligero del Capitán Viisterä.

Según la inteligencia transmitida al cuartel general del Séptimo Ejército, los finlandeses ahora se aferraban a Viipuri con la última de sus fuerzas. El 9 de marzo, Meretskov dio órdenes para que el 34 ° Cuerpo de Fusileros continuara su ataque contra la ciudad, mientras establece objetivos para los elementos principales muy por detrás de Viipuri. Estos objetivos debían ser asegurados a más tardar el 14 de marzo.

Hasta ahora, los cuerpos de fusileros 34º y 50º ya habían sufrido grandes pérdidas. Ahora debían prepararse para una nueva ofensiva principal que debía comenzar el 11 Marzo. Su poder combinado incluía siete divisiones completas, aunque una de estos debían ser responsables de atar a los combatientes finlandeses en Viipuri.

Durante dos días consecutivos, los soviéticos arrojaron toda su artillería y blindados, contra las líneas finlandesas, pero fue en vano. A pesar de su abrumadora superioridad, no pudieron romper a los defensores y tuvieron que pagar caro por cada paso. Los finlandeses lucharon hasta el último hombre, sabiendo que no quedaba nadie detrás de ellos y ningún lugar seguro para retirarse. Cada posible obstáculo fue usado frente al Ejército Rojo; algunas zonas bajas incluso se inundaron a propósito para obstaculizar el avance del enemigo.

Cuando comenzó el alto el fuego, el amargado Meretskov dio órdenes para el 34º Cuerpo de fusileros para continuar su ataque contra Viipuri. Mientras que el resto de los ejércitos soviéticos debían retirarse y obedecer las reglas del armisticio, el 34º siguió luchando hasta que la ciudad estuviera en manos soviéticas.

En el lado finlandés de las líneas, Öhquist había solicitado repetidamente permiso para retirarse de la ciudad de Viipuri a mejores posiciones defensivas. Mannerheim le había ordenado personalmente que desistiera de prepararse para cualquier retirada y en su lugar aferrarse. Öhquist, que había estado dispuesto a retirarse muchas veces antes, no estaba al tanto de las conversaciones políticas por la paz y la ventaja que la sólida resistencia finlandesa le dio a sus negociadores del lado. Con razón estaba muy preocupado de que sus tropas en Viipuri quedarían rodeadas y aplastadas. El enemigo ya había alcanzado posiciones al norte de la ciudad, tanto a lo largo de la bahía en el oeste como cerca de Tali al este de la ciudad. En consecuencia, el 12 de marzo, Heinrichs finalmente cedió y dio permiso para comenzar a retirar las tropas dentro de la ciudad a profundos puestos. Öhquist inmediatamente instruyó a la 3ª División para que dejara un regimiento de infantería para mantener la línea del frente mientras que el resto de su grupo fuera al lado norte de la ciudad.

Antes de que los soviéticos pudieran completar la captura de la ciudad, la delegación finlandesa en Moscú finalmente capituló a los términos de Stalin, donde al final, según el primer ministro Ryti, ‘ni siquiera una coma había estado lista para la negociación’. Esto llevó al presidente Kallio a maldecir: ‘Deje que la mano se marchite que se ve obligado a firmar dicho documento «(Edwards, 2006).

De acuerdo con los términos del Tratado de Paz de Moscú, la lucha se detuvo a las 11:00 hora finlandesa (12:00 hora de Moscú) el 13 de marzo. La mayoría de los relevos del II Cuerpo de Ejército comenzaron una retirada inmediata hacia la frontera recién acordada. La 3ª División permaneció en Viipuri; ellos debían hacer guardia y bajar la bandera nacional, luego retirarse antes de las 06:00 del 15 de marzo. La caída de Viipuri seguramente habría sido inevitable, ya que los soviéticos habían acumulado 13 divisiones entre la bahía Viipuri y el pueblo de Repola. Fue notable que las tres divisiones finlandesas defensoras habían logrado mantenerse firmes hasta el final de la guerra de invierno.

En la mayoría de los frentes, la paz había llegado justo a tiempo. Ahora el alto precio de esta paz apenas comenzaba a amanecer en la agotada población finlandesa. La amargura y el resentimiento permanecerían. Un soldado soviético le preguntó a un compañero con raíces finlandesas: ‘Dime honestamente, qué tipo de personalidad poseen los finlandeses? … Dicen que los finlandeses son malos. El camarada respondió: ‘No son malos, simplemente guardan rencor. Ellos recuerda quién les ha hecho daño en el pasado. Dios perdona, los finlandeses no lo hacen». Esta declaración resultaría ser algo profética, ya que menos de un año después, las dos naciones volverían a encontrarse en guerra

Capítulo XXXII

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